Usia striker timnas Prancis Olivier Giroud tidak muda lagi. Buktinya, gol ke gawang Austria di Stade de France kemarin dini hari (23/9) WIB menjadikan Giroud sebagai pencetak gol tertua Prancis dalam pertandingan kompetitif.

Ollie –sapaan akrab Giroud– menorehkan gol pada usia 35 tahun 357 hari. Striker AC Milan itu pun melewati rekor Roger Marche ketika menghadapi Spanyol pada 1959. Usia Marche saat itu 35 tahun 287 hari. 

Gol kemarin sekaligus memberikan kesempatan bagi Giroud memecahkan rekor lainnya.

Yaitu, menggeser Thierry Henry sebagai pencetak gol terbanyak sepanjang masa Les Bleus –sebutan timnas Prancis. Giroud hanya terpaut dua gol dari Henry. Giroud 49 gol, Henry 51.

Kesempatan yang bisa ditorehkan Giroud dalam Piala Dunia 2022. Itu sekaligus bakal mengalahkan rekor pencetak gol tertua Prancis dalam Piala Dunia yang dipegang Zinedine Zidane. 

Yakni, ketika Zidane yang berusia 34 tahun 16 hari mencetak gol dalam final Piala Dunia 2006.  

Entraineur Prancis Didier Deschamps mengakui, mencetak gol merupakan tantangan yang diberikannya kepada Giroud untuk mengamankan tempat dalam skuad Les Bleus untuk Piala Dunia 2022.

”Ketika saya memanggilnya dan memasangnya di lapangan, hal itu karena saya menginginkan dia bisa menciptakan gol dan gol,” kata Didi –sapaan akrab Deschamps– kepada Eurosport

Deschamps seolah berkompromi dengan publik sepak bola yang pernah menyindir Giroud sebagai striker pemenang Piala Dunia 2018, tapi tidak bisa mencetak gol.

Kans Giroud terbang ke Qatar masih terbuka meski mantan striker Chelsea dan Arsenal itu mungkin hanya sebagai pelapis Karim Benzema.

”Akan banyak persaingan menuju skuad 26 (pemain, Red). Dia (Giroud, Red) yang harus memastikan dirinya sendiri bisa berada di sana,” tutur Deschamps. (**)