MANILA – Bulan ini genap setahun petinju Manny ’’Pacman’’ Pacquiao menyatakan gantung sarung tinju. Tepatnya 29 September 2021. Sekitar sebulan sebelumnya, Pacman kalah angka dalam 12 ronde pertarungan perebutan gelar juara kelas welter (super) WBA di Las Vegas, AS, menghadapi petinju Kuba Yordenis Ugas.

Ketika itu, Pacman –julukan Pacquiao– harus mengakui penilaian juri yang memberikan kemenangan angka mutlak kepada Ugas. Juri memberikan skor 113-115, 112-116, 112-116 untuk kemenangan Ugas.

Kekalahan tersebut membuatnya kehilangan sabuk tinju kelas welter. Bukan hanya itu, kekalahan tersebut membuat Pacman sementara waktu harus fokus dengan aktivitasnya sebagai senator di negaranya, Filipina.

Nah, setelah tugasnya sebagai senator di Filipina itu rampung tahun ini, Pacman mendapat tantangan yang menggodanya kembali naik ke ring tinju. Godaan itu datang lewat tantangan petinju Prancis Jaber Zayani pada laga yang sifatnya ekshibisi.

Dikutip dari laman Manila Times, pertarungan antara Pacman dan Zayani tersebut rencananya digelar pertengahan Februari tahun depan. Pertarungan itu bakal berlangsung di King Fahd Stadium, Riyadh, Arab Saudi. Kedua pihak dilaporkan sudah meneken perjanjian untuk pertarungan tersebut pada akhir pekan lalu di kediaman Pacman di Makati City.

’’Saya pribadi yang bernegosiasi dengannya (Pacman, Red) bersama dengan timku. Dan setelah bernegosiasi berbulan-bulan, akhirnya kami sepakat untuk saling berhadapan pada tahun depan,’’ ucap Zayani yang didampingi manajernya selama di Filipina, Nico Rojas. Pacman dan Zayani telah sepakat pertarungan berlangsung selama delapan ronde.

Setelah meneken kesepakatan, Zayani dan Pacman bahkan mulai saling melempar perang urat saraf. ’’Ketika Si Senator (Pacman, Red) menandatangani kesepakatan, saya berkata kepadanya supaya dia mempersiapkan diri dengan baik karena saya akan memberinya perlawanan yang nyata. Akan tetapi, dia malah berkata balik kepada saya, ’Anda yang sebaiknya bersiap-siap.’’’ ungkap Zayani mengisahkan perang urat sarafnya dengan Pacman.

Bukan hanya Zayani yang akan membangunkan kembali semangat Pacman di atas ring tinju. Beberapa laporan menyebutkan, mantan juara dunia kelas bulu WBA asal Indonesia Chris John pun telah dikait-kaitkan dengan Pacman.

Chris John juga disebut akan menjadi lawan Pacman lainnya selain Zayani. Akan tetapi, ketika berbicara dengan Jawa Pos terkait dengan kabar duel tersebut, petinju berjuluk The Dragon itu belum bersedia berkomentar banyak.

Menurut Chris John, rencana tersebut masih dibicarakan dengan pihak manajemennya. ’’Belum ada kelanjutannya. Tunggu saja sampai ada keputusan dari manajemen,’’ ucap Chris. (ren/c17/dra)

 

grafis ---

 

Awas, Ulangi Kekalahan oleh Ugas

 

Apabila jadi digelar, selisih waktu antara duel terakhir Manny ’’Pacman’’ Pacquiao dengan duelnya pada Februari 2023 mendatang kurang lebih dua tahun. Saat dikalahkan petinju Kuba Yordenis Ugas tahun lalu, Pacman juga tidak naik ring selama dua tahun. Inilah sepuluh laga terakhir Pacman dan hasilnya. (ren/c17/dra)

 

21/8/2021 Yordenis Ugas Kalah angka

20/7/2019 Keith Thurman Menang angka

19/1/2019 Adrien Broner Menang angka

15/7/2018 Lucas Matthysse Menang TKO

2/7/2017 Jeff Horn Kalah angka

5/11/2016 Jessie Vargas Menang angka

9/4/2016 Timothy Bradley Menang angka

2/5/2015 Floyd Mayweather Jr Kalah angka

23/11/2014 Chris Algieri Menang angka

12/4/2014 Timothy Bradley Menang angka