SAN FRANCISCO – Tiket semifinal wilayah barat akhirnya menjadi milik Golden State Warriors.  Stephen Curry dkk lolos setelah mengalahkan Denver Nuggets 102-98 pada game kelima NBA Playoffs di Chase Center kemarin. Warriors pun berhasil menutup seri ini dengan skor 4-1. Mereka kini tinggal menunggu pemenang laga antara Memphis Grizzlies dan Minnesota Timberwolves.

Stephen Curry menjadi top scorer pada pertandingan ini dengan donasi 30 poin. Gary Payton II juga memainkan peran penting dari bench Warriors. Dia membukukan 15 poin. Payton II berhasil stepup setelah Jordan Poole kemarin tidak tampil maksimal. Poole hanya mencetak 8 poin dan melakukan 5 foul. ”Payton II menjadi pembeda untuk kami di pertandingan ini. Dia adalah alasan kenapa kami menang pada game ini,” puji Draymond Green untuk Payton II setelah pertandingan. 

Jantung para fans Warriors diuji di pertandingan ini. Sebab, pertandingan berjalan ketat hingga menit akhir. Nikola Jokic sempat menyamakan skor menjadi 90-90 saat pertandingan hanya tersisa 2 menit 26 detik. Untung, Warriors berhasil menjawab dengan layup dan three-point dari Payton.

Fans Warriors baru bisa bernapas lega setelah Curry berhasil melakukan three-point play pada 93 detik terakhir. Chase Center pun langsung meledak dengan gemuruh. 

Nikola Jokic sebetulnya tampil sensasional buat Nuggets. Sayangnya, itu belum cukup untuk memperpanjang seri ini. Jokic mencetak 30 poin dan 19 rebounds. Walaupun kalah di pertandingan ini, Nuggets patut mendapatkan kredit untuk defense dan spirit bertanding mereka. 

Pelatih Nuggets Michael Malone pun bangga terhadap timnya meskipun kalah. ”Para pemain memberikan yang terbaik dan kami memberikan perlawanan ketat untuk Warriors. Mereka tim juara dan saya salut dengan perjuangan pemain saya,” ungkap Malone saat jumpa pers. (*/irr/c19/bas)