PERTEMUAN antara Villarreal CF dan Liverpool FC dini hari nanti (28/4) memang debut bagi kedua tim di ajang Liga Champions. Meski, bagi beberapa personel Villarreal, mereka pernah menghadapi LFC ketika berkarier di Premier League.

Total, ada 32 pertandingan yang dimainkan tujuh personel Si Kapal Selam Kuning -julukan Villarreal- melawan LFC sebelumnya. Mereka terdiri atas enam pemain, yakni bek kanan Serge Aurier, striker Arnaut Danjuma, dan sisanya para gelandang. Masing-masing Etienne Capoue, Francis Coquelin, Giovani Lo Celso, dan Vicente Iborra. Satu personel lagi adalah entrenador Unai Emery ketika dia menangani Arsenal.

Villarreal juga memiliki bek kanan Juan Foyth yang alumnus Premier League alias membela Tottenham Hotspur. Tapi, dia tidak pernah berkesempatan menghadapi The Reds.

Lalu, bagaimana dengan hasil 32 pertemuan tersebut? Hanya 6 yang berujung kemenangan dan 23 lainnya berakhir dengan kekalahan. ”Mereka (LFC, Red) memang favorit. Tetapi, tim ini memiliki rasa lapar (kemenangan, Red) dan kebersamaan yang besar,’’ ujar Lo Celso yang notabene baru dipinjam Villarreal dari Tottenham Hotspur pada bursa transfer Januari lalu.

LFC memang bukan lawan yang menyenangkan bagi wakil Spanyol. Pernah menghadapi tujuh wakil Spanyol di Liga Champions, praktis hanya Real Madrid dan FC Barcelona yang memiliki jumlah kemenangan tidak lebih sedikit dari jumlah pertemuan. Real 4 kali menang dalam 7 pertemuan, sedangkan Barca menang 3 kali dari 6 pertemuan.

”Beberapa rekan setimku pernah merasakan bermain di Anfield dan merasakan bagaimana atmosfernya. Anda harus bersiap ’menderita’ di sana,’’ ungkap bek kiri Villarreal yang mantan pemain LFC, Alberto Moreno, kepada Marca. Sayang bagi Villarreal, Moreno tidak bisa berlaga melawan mantan timnya karena musimnya sudah berakhir akibat cedera ligamen lutut. (io/c17/dns)