MUSIM ini Kepa Arrizabalaga baru sekali mengawal gawang Chelsea di Premier League. Itu merupakan konsekuensi Kepa yang notabene hanya berstatus kiper kedua setelah Edouard Mendy. Tapi, seiring Mendy dalam tugas negara membela Senegal di Piala Afrika, Kepa mendapat kesempatan tampil lagi.

Meski laga yang menandai kembalinya Kepa tidak akan mudah. Yaitu menghadapi Manchester City di Etihad Stadium malam nanti. Kali terakhir kiper Spanyol berusia 27 tahun tersebut tampil di Etihad Stadium pada matchweek ke-13 Premier League 2019–2020.

Saat itu Kepa kebobolan dua gol dan salah satunya karena salah langkah. Berawal dari tembakan gelandang serang City Kevin De Bruyne yang sebenarnya tidak terlalu keras. Tapi, lantaran membentur dua bek tengah Chelsea Kourt Zouma dan Fikayo Tomori, Kepa kemudian hanya bisa melongo karena bola menggelinding masuk ke gawangnya. Gol yang membuat City menyeimbangkan dan kemudian membalikkan keadaan (menang 2-1).

Memori buruk itulah yang ingin dibayar Kepa dengan performa bagus malam nanti. ”Aku rasa ini kesempatan terbaik bagiku untuk menuntaskannya,” ucap kiper termahal dunia itu kepada Evening Standard.

Sempat identik dengan kiper yang kerap blunder, Kepa bermain gemilang belakangan. Nirbobol dalam dua leg semifinal Piala Liga melawan Tottenham Hotspur menunjukkan bahwa konfidensi Kepa sudah kembali.

”Aku pikir aku telah melakukan yang terbaik sejauh ini. Kini aku berkesempatan memainkan lebih banyak pertandingan dalam waktu singkat. Ini waktu yang tepat. Aku ingin mengambil kesempatan ini,” tutur Kepa. (ren/c9/dns)