GAROUA – Banyak kontestan Piala Afrika 2021 yang memiliki pemain bintang dari klub Premier League. Dua di antaranya adalah Nigeria dan Mesir. Total ada delapan bintang Premier League yang terbesar di skuad mereka. Lima membela Nigeria dan tiga lainnya memperkuat Mesir.

Lima nama dari Elang Super adalah bek tengah sekaligus kapten tim William Troost-Ekong (Watford FC), wide attacker Alex Iwobi (Everton), gelandang Frank Onyeka (Brentford FC), serta dua bintang Leicester City. Masing-masing gelandang bertahan Wilfred Ndidi dan striker Kelechi Iheanacho.

Untuk The Pharaohs diwakili gelandang bertahan Mohamed El Neny yang membela Arsenal, gelandang serang Mahmoud Hassan alias Trezeguet (Aston Villa), dan bintang Liverpool FC sekaligus kapten tim Mohamed Salah.

Melihat peran mereka, hampir pasti kedelapan pemain tersebut terlibat dalam duel Nigeria versus Mesir di Roumde Adjia Stadium, Garoua, malam nanti (siaran langsung beIN Sports 2 pukul 23.00 WIB).

Pelatih Mesir Carlos Queiroz menyatakan bahwa tiga personel dari Premier League di timnya akan memberi perbedaan penting. Khususnya Salah. Queiroz yang pernah menjadi asisten Sir Alex Ferguson di Manchester United tersebut merasa ada yang kurang ketika The Pharaohs tampil tanpa Salah di Piala Arab. Indikasinya, Queiroz nyaris mengubah formasi di setiap laga.

”Dia (Salah, Red) adalah pemain terbaik di posisinya (wide attacker kanan dalam skema 4-3-3, Red),” kata Queiroz kepada Ahram Online. Di Piala Arab, laju Mesir berakhir sebagai semifinalis. Kalah 0-1 dalam empat besar oleh Tunisia lalu menyerah lewat adu penalti kala menghadapi tuan rumah Qatar dalam perebutan peringkat ketiga.

Sebagai pelatih yang baru menangani Mesir per 8 September 2021, performa Mesir bersama Queiroz belum terlalu meyakinkan. Tapi, Nigeria malah lebih parah lagi. Pelatih berkebangsaan Jerman Gernot Rohr dipecat sebulan lalu (12/12/2021) gara-gara hasil buruk Elang Super dalam kualifikasi Piala Dunia 2022 zona Afrika. Padahal, Rohr lima tahun bertugas dan menjadikannya sebagai pelatih dengan durasi terlama bersama Elang Super.

NFF (PSSI-nya Nigeria) diklaim sudah sepakat dengan pelatih asal Portugal Jose Peserio sebagai pengganti Rohr. Tapi, seiring keterbatasan waktu, NFF memilih untuk menunjuk Augustine Eguavoen sebagai pelatih interim untuk Piala Afrika 2021. Equavoen adalah direktur teknik NFF.

Yang jadi masalah, Nigeria bersama Rohr selama ini banyak memainkan skema tiga bek. Beda dengan Eguavoen yang diklaim lebih suka dengan skema empat bek lantaran Elang Super punya banyak pemain bagus di sisi sayap. ”Para pemain di skuad kami datang dari berbagai klub di Eropa yang saya pikir mereka tidak akan menemui kesulitan untuk bermain dengan skema apa pun,” tutur Equavoen kepada Soccernet Nigeria. (io/dns)

 

Line up ---

 

Nigeria (4-3-3): 1-Okoye (g); 2-Aina, 22-Omeruo, 5-Troost-Ekong (c), 12-Sanusi; 8-Onyeka, 4-Ndidi, 10-Aribo; 17-Chukwueze, 14-Iheanacho, 18-Iwobi

Pelatih: Augustine Eguavoen

Jersey pemain: Putih-Hijau

Jersey kiper: Kuning

 

Mesir (4-3-3): 1-El-Shenawy (g); 3-Omar Kamal, 6-Hegazi, 15-Hamdy, 13-El Fotouh; 4-El Soleya, 5-Fathy, 17-El Neny; 10-Salah (c), 9-Sherif, 7-Trezeguet

Pelatih: Carlos Queiroz

Jersey pemain: Merah

Jersey kiper: Hitam

 

Wasit: Bakary Papa Gassama (Gambia)

Stadion: Roumde Adjia Stadium, Garoua

Siaran Langsung: beIN Sports 2 pukul 23.00 WIB

 

Asian Handicap 0:1/2