Cristiano Ronaldo menutup 2021 dengan manis. Satu gol dan satu assist ditorehkan Ronaldo dalam kemenangan 3-1 Manchester United atas Burnley FC di Old Trafford (31/12). Meski begitu, 2021 adalah tahun yang naik turun bagi CR7.

 

MENGAWALItahun lalu, Ronaldo memang mampu membawa Juventus meraih gelar Supercoppa Italiana. Gol striker 36 tahun itu membuka kemenangan dua gol tanpa balas Juve atas SSC Napoli. Namun, Ronaldo kemudian gagal di Liga Champions dan Serie A. Peran CR7 juga semakin minor sekalipun Juve memenangi Coppa Italia.

Ronaldo pada akhirnya memutuskan ”pulang” ke Manchester United. Tingginya ekspektasi fans United sejauh ini baru dibalas Ronaldo lewat prestasi individual. Yaitu, sukses mempelesatkan 14 gol dan 3 assist. Beberapa di antaranya merupakan gol penentu kemenangan dan tercipta pada menit-menit akhir.

Sementara secara tim, prestasi United belum menggembirakan. Setan Merahmasih berkutat di peringkat ketujuh Premier League meski lolos ke fase knockout Liga Champions. Mengawali 2022, Ronaldo mengibarkan semangat untuk bisa lebih baik.

“(2021) bukan tahun yang mudah meski aku menciptakan 47 gol (34 gol di klub dan 13 gol di timnas Portugal). Di Juventus, aku memenangi Coppa Italia dan Supercoppa Italiana serta mendapatkan capocannoniere Serie A. Di timnas, aku pun jadi top scorer Euro 2020,” tulis Ronaldo di Instastory.

”Tetapi, aku tak bahagia dengan apa pun yang kami capai di United. Tak satu pun dari kami yang bahagia, aku yakin itu. Kami tahu kami harus bekerja lebih keras, bermain lebih bagus, dan memberikan hasil yang lebih baik dari apa yang kami berikan saat ini. Mari hadapi 2022 dengan semangat lebih tinggi dan mentalitas lebih kuat,” sambung CR7.

Tantangan pertama untuk Ronaldo pada 2022 hadir di Old Trafford dini hari nanti (4/1). Yaitu, saat United melawan Wolverhampton Wanderers dalam matchweek ke-20 (siaran langsung Mola TV pukul 01.30 Wita).

Statistik dua tahun terakhir mencatat, Ronaldo menjalani pertandingan pertama di awal tahun dengan torehan gemilang. Dia membuka 2020 dengan menciptakan hattrick dan satu assist ke gawang Cagliari Calcio saat Juve menang 4-0 di Serie A. Lalu, membuka 2021 dengan dua gol dan satu assist saat Si Nyonya Tuamenghabisi Udinese Calcio 4-1, juga di Serie A.

Bek kanan United yang juga kompatriot Ronaldo, Diogo Dalot, menyebut bahwa motivasi CR7 yang sedang membuncah saat ini bukan semata karena resolusi di awal tahun. Melainkan juga respons atas sorotan kepada para pemain United. Beberapa legenda maupun mantan pemain United tidak senang dengan sikap pemain Setan Merah sepanjang musim ini yang lebih banyak mengeluh ketimbang menunjukkan etos kerja di lapangan.

Misalnya, yang disampaikan Gary Neville. ”Ada saatnya kami (ketika masih menjadi pemain United) menunjukkan rasa frustrasi. Namun, kami melakukannya semata demi mendapatkan energi lebih (untuk laga berikutnya),” papar Neville kepada Manchester Evening News. (ren/c6/dns/jpg/ndy/k16)