MELBOURNE–Rafael Nadal mengonfirmasi upayanya untuk mengejar rekor gelar grand slam ke-21. Kemarin, dia mengunggah fotonya tengah berdiri di lapangan Rod Laver Arena, Melbourne Park, yang sekaligus menghilangkan kekhawatiran terhadap dirinya melewatkan Australia Terbuka pada 17–30 Januari.

Sebelumnya, Nadal terkonfirmasi Covid-19 varian baru saat bermain di turnamen ekshibisi di Abu Dhabi pada Desember. Saat itu, dia mengatakan, keputusan ikut pada turnamen ke depan bergantung pada perkembangan kondisinya.

"Jangan beri tahu siapa pun. Ini aku," ungkap Nadal yang mengoleksi 20 gelar grand slam bersama Novak Djokovic dan Roger Federer.

Nadal yang berusia 35 tahun bermain di Abu Dhabi setelah menghabiskan empat bulan absen karena masalah kaki jangka panjang. Dia tersingkir di Roland Garros di semifinal Prancis Terbuka dan dipaksa mundur dari Wimbledon, Olimpiade Tokyo, dan AS.

Kepastian petenis Spanyol tersebut ikut serta di Australia Terbuka, jelas akan menambah daya tarik turnamen grand slam awal tahun tersebut. Sebelumnya beberapa tenis telah mengundurkan karena mengalami cedera yakni Federer, Stan Wawrinka, Dominic Thiem, Serena Williams, dan Bianca Andreescu.

Namun, masih ada keraguan besar apakah petenis nomor satu dunia Novak Djokovic akan bermain. Petenis 34 tahun itu mengundurkan diri dari turnamen beregu ATP Cup beberapa hari sebelum dimulainya kompetisi tersebut.

“Djokovic tidak merinci apakah dia datang atau tidak, tapi dia menunggu sebuah keputusan,” ungkap Dusan Lajovic, rekan senegara Novak Djokovic. (tom/k8)