LOS ANGELES- James Harden membuktikan bahwa menepi dua pekan karena mengikuti protokol kesehatan NBA tidak membuat permainannya kendur. MVP NBA 2018 itu tampil ganas dengan mengemas 39 poin, 15 assist, dan 8 rebound. Pemain berjuluk Si Berewok ini membawa Brooklyn Nets menaklukkan tuan rumah Los Angeles Clippers 124-108 di Crypto.com Arena (Dulu Staples Center, red).

Ini adalah game kedua Harden setelah menepi dua minggu. Pada pertandingan pertama di hari Natal melawan Los Angeles Lakers, dia juga tampil dominan dengan mengemas triple double. Saat itu pemain 32 tahun tersebut mengumpulkan 36 poin, 10 rebound, dan 10 assist.

"Saya tidak menyangka dia (Harden) bisa melakukan itu," ucap Steve Nash, head coach Nets dilansir Associated Press. "Di laga ini dan melawan Lakers penampilannya sungguh apik. Jika dia terus bermain seperti itu, kami akan sangat sulit untuk dikalahkan," tambah pelatih 47 tahun itu.

Harden menyebut, kalau dia memanfaatkan waktu karantina selama dua pekan untuk terus berlatih angkat beban dan kardio. Dan apa yang dipertunjukkan dalam dua permainan ini adalah buah dari kedisiplinannya tersebut.

"Protokol itu menempatkanku ke dua pilihan. Dan aku memilih fokus menjaga tubuh dan pola makan. Saat kamu mempersiapkan dirimu untuk menjadi luar biasa. Tidak ada yang mengejutkan," ucap pemain yang bisa tampil sebagai point guard maupun shooting guard tersebut.

Hasil pertandingan ini membuat Nets makin mencatatkan rekor apik dalam partai tandang sepanjang musim ini. Rekor mereka kini 13-3. Jika secara keseluruhan, Harden cs kini membukukan rekor 23-9.

Mereka kini bertengger di peringkat pertama wilayah timur. "Kepercayaan diri kami sekarang sedang melewati atap," tambah Harden.(irr/bas)