Pemain Manchester City Joao Cancelo mencetak satu gol dan membuat satu assist ketika mengalahkan Newcastle United 4-0 pada Minggu (19/12) malam. Hasil itu memastikan City menghabiskan hari Natal di puncak klasemen Liga Premier.

Tim tamu dihadiahi gol pembuka pada menit kelima ketika Cancelo mengirimkan umpan silang akrobatik kepada Ruben Dias untuk diteruskan masuk ke gawang yang kosong dengan sundulan setelah miskomunikasi antara kiper Newcastle Martin Dubravka dan bek Ciaran Clarke. Cancelo menggandakan kedudukan pada menit ke-27 setelah menusuk dari sayap kanan dan menutup solo run dengan tendangan menakjubkan guna membungkam penonton tuan rumah.

Newcastle gagal mendapatkan tendangan penalti padahal sepertinya itu jelas penalti saat waktu pertandingan menunjukkan tepat setengah jam ketika kiper City Ederson menabrak Ryan Fraser. Namun baik wasit Martin Atkinson maupun VAR memutuskan yang sebaliknya.

Meskipun memulai babak kedua dengan sepasang penyelamatan menawan yang dilakukan Dubravka, Newcastle makin kedodoran ketika Mahrez menyambut umpan silang Kevin De Bruyne dari sayap kiri dengan tendangan voli pada menit ke-63 untuk mencetak gol ke-50 yang dia kemas di Liga Inggris.

Newcastle sudah memasukkan pemain cadangan Allan Saint-Maximin sejak babak pertama untuk menggantikan Joe Willock. Tapi mereka hanya berhasil membuat sebuah upaya tepat sasaran selama 90 menit bermain. Sundulan jarak dekat Callum Wilson memaksa Ederson membuat penyelamatan satu tangan yang luar biasa.

Penampilan ngotot Sterling di sayap membuahkan hasil pada menit ke-86 ketika Gabriel Jesus mengarahkan bola melintasi gawang untuk disambut Sterling dengan mencetak gol penutup kemenangan City. 

Performa dominan membuat City tetap di puncak klasemen dengan 44 poin. Itu juga berarti enam poin di atas Chelsea yang tetap urutan ketiga setelah ditahan imbang 0-0 oleh tuan rumah Wolverhampton Wanderers. Sedangkan Newcastle tetap urutan kedua terbawah dengan 10 poin, demikian laporan Reuters seperti dilansir dari Antara.

Sementara itu, Tottenham Hotspur dan Liverpool bertarung seru untuk akhirnya imbang 2-2 dalam pertandingan klasik Liga Premier sebelum Natal, Minggu (19/12) waktu setempat. Sebuah kesalahan yang dilakukan kiper Liverpool Alisson membuat Son Heung-min menciptakan gol penyeimbang pada menit ke-74 setelah tim tamu Juergen Klopp membalas gol pembuka Harry Kane dengan dua gol yang dilesakkan Diogo Jota dan Andy Robertson.

Liverpool yang tak berhasil menang untuk pertama kalinya pada sembilan pertandingan dalam semua kompetisi, harus menuntaskan laga dengan 10 pemain. Robertson mendapat kartu merah karena melakukan tekel kasar pada menit-menit terakhir.

Tottenham tidak bermain selama dua pekan setelah dua pertandingan mereka ditunda akibat wabah Covid-19. Mereka berhasil mempersembahkan penampilan yang bersemangat namun membuang banyak peluang emas. Pada akhirnya hasil imbang menjadi kesimpulan yang adil dalam pertandingan tersebut. Liverpool kini menyongsong Natal dengan selisih tiga poin di bawah Manchester City yang beberap jam sebelumnya menang 4-0 atas Newcastle United. Sedangkan Tottenham berada di tempat ketujuh dengan 26 poin, tetapi menyisakan pertandingan lebih banyak dibandingkan dengan tim-tim di atasnya. (jpc)