Persiba Balikpapan melakukan perombakan besar-besaran jelang babak delapan besar Liga 2. Tim berjuluk Beruang Madu itu melepas tujuh pemain, lalu mendatangkan enam amunisi baru.

Pemain baru yang didatangkan itu adalah Nugroho Fatchur Rochman (mantan gelandang PSG Pati), Fauzan Jamal (mantan bek Kalteng Putra), Gideon Marcel Huwae (mantan gelandang PSCS Cilacap), Crah Angger (mantan bek sayap Persijap Jepara), Faldi Adestama (eks penyerang Persijap Jepara), dan Muhammad Fayrushi (eks bek sayap PSG Pati).

Pelatih Persiba Fakhri Husaini sangat gembira dengan bergabungnya enam penggawa anyar tersebut. Dalam masa persiapan, mereka berhasil memberikan warna baru. Karena itu, Fakhri akan bertumpu kepada para pemain barunya saat Beruang Madu berhadapan dengan Sriwijaya FC. Pertandingan itu akan digelar malam ini di Stadion Pakansari, Kabupaten Bogor, Jawa Barat.

”Saya merasa beruntung. Keenam pemain yang bergabung dengan Persiba sudah bisa beradaptasi begitu cepat,” ucap mantan pelatih PKT Bontang itu.

Fakhri siap memberikan perlawanan ketat kepada Laskar Wong Kito –julukan Sriwijaya FC. Dia sudah mempelajari cara bermain Sriwijaya FC di bawah racikan pelatih Nil Maizar. ”Kami sudah menyiapkan strategi khusus,” tegasnya. Pelatih Sriwijaya FC Nil Maizar juga akan bertumpu kepada para pemain baru dalam pertandingan melawan Beruang Madu. Untuk menghadapi babak delapan besar, Sriwijaya FC mendatangkan tiga amunisi.

Mereka adalah gelandang serang Ghulam Fatkur Rahman, striker Sunawan Rusni, dan winger Engelberd Sani.

Berbekal tambahan kekuatan itu, Nil akan berusaha meredam permainan Persiba. Mantan pelatih Persela Lamongan itu sudah menganalisis kekurangan tim yang ber-home base di Stadion Batakan tersebut.

”Secara fisik, teknik, taktik, dan mental, kami sudah siap menghadapi Persiba. Semoga Tuhan menjadikan kami menjadi yang terbaik,” ucap pelatih asal Sumatera Barat tersebut.

Setelah Sriwijaya FC melawan Persiba, pertandingan babak delapan besar di Stadion Pakansari akan mempertemukan RANS Cilegon FC versus Persis Solo. Asisten pelatih Persis Eko Purdjianto sangat mewaspadai RANS Cilegon FC. Sejak dilatih Rahmad Darmawan, tim milik Raffi Ahmad itu menjadi lebih kuat.

”Kami sudah melihat video pertandingan RANS Cilegon FC. Coach Rahmad Darmawan memberikan perubahan positif. Kami harus lebih waspada,” ucap Eko.

Eko merasa beruntung pertandingan malam ini bisa disaksikan suporter di stadion. Meski jumlahnya terbatas, kehadiran Pasoepati di Stadion Pakansari akan mendongkrak motivasi pemain. ”Tentu semangat kami akan semakin berlipat ganda,” tegasnya.

Di tim RANS Cilegon FC, pelatih Rahmad Darmawan meminta para pemainnya enjoy menghadapi Laskar Samber Nyawa –julukan Persis. Pelatih yang akrab disapa RD itu juga meminta skuadnya tidak takut dengan materi mentereng Persis.

”Semua pemain harus menikmati pertandingan. Namun, tetap harus bermain dengan disiplin dan fokus untuk bekerja keras. Sebab, Persis dihuni banyak pemain eks Liga 1,” ucap RD.