EILAT – Harnaaz Sandhu membawa pulang tiara Miss Universe 2021 kembali ke India. Dia dinobatkan sebagai jawara kontes kecantikan sedunia yang digelar di Eilat, Israel, pada Senin (13/12). Kemenangan Sandhu berjarak lebih dari dua dekade dari pendahulunya, Sushmita Sen –Miss Universe 1994– serta Lara Dutta yang dinobatkan pada 2000. Titel tersebut segera dirayakan seluruh publik India.

Lara Dutta pun menyambut antusias kemenangan model sekaligus aktris 21 tahun itu. ’’Selamat, Harnaaz Sandhu! Selamat datang (di klub jawara Miss Universe)! Kami sudah menunggu 21 tahun untuk momen ini. Kau membuat kami SANGAT bangga! Semiliar mimpi terwujud,’’ cuitnya.

Idola Sandhu, Priyanka Chopra, ikut bersukacita. Di Instagram, dia mengunggah video kemenangan dan pemasangan tiara. ’’Selamat, Harnaaz Sandhu… Membawa pulang tiara ke rumah setelah 21 tahun,’’ tulisnya.

Aktris Kareena Kapoor juga me-repost video pengumuman Miss Universe di laman media sosialnya. Ibu Sandhu, Ruby, menyebut kemenangan putrinya sebagai momen yang sangat emosional. ’’Aku sampai tidak bisa berkata-kata. Setelah kemenangan besarnya, aku merinding,’’ paparnya, seperti dikutip media India ETimes.

Ruby mengaku tengah dalam perjalanan ke rumah setelah berdoa di Gurdwara. Dia mendapat update dari keluarganya. ’’Saat tahu Harnaaz menang, aku benar-benar menangis seperti bayi. Air mata membasahi maskerku,’’ lanjutnya.

Diwawancarai setelah acara, Sandhu berterima kasih kepada seluruh pihak yang mendukungnya. ’’Chak de phatte, India! Membawa pulang tiara ke India setelah 21 tahun adalah salah satu momen yang membanggakanku,’’ ungkapnya. Perempuan yang memulai karier pageantry pada usia 17 tahun itu segera jadi unggulan setelah final statement-nya yang kuat.

Di tahap tersebut, ketiga finalis diminta menyampaikan pesan buat para perempuan muda yang berada dalam tekanan era sekarang. Sandhu menilai, anak muda saat ini benar-benar ditantang percaya pada diri sendiri. ’’Berhenti membandingkan dirimu dengan orang lain dan mari bicara tentang hal lebih penting yang terjadi di dunia. Tampil, sampaikan pendapatmu, karena kalian adalah pemimpin hidup kalian,’’ tuturnya.

Sandhu menerima The Mouawad Crown –tiara Miss Universe sejak 2019– dari pemilik gelar sebelumnya, Andrea Meza asal Meksiko. Di kompetisi yang dipandu Steve Harvey itu, posisi kedua ditempati Miss Paraguay Nadia Perreira. Sementara itu, Miss South Africa Lalela Mswane menjadi second runner-up.

Pelaksanaan Miss Universe 2021 menjadi yang paling penuh drama. Acara tersebut digelar hanya berjarak lima bulan dari pelaksanaan sebelumnya. Tuan rumah Israel juga sempat jadi sasaran boikot. Perwakilan Kementerian Pariwisata Israel Sara Salansky menyatakan, negaranya terpilih jadi lokasi pelaksanaan karena keberhasilan vaksinasi Covid-19.

Meza, Miss Universe 2020, ikut turun tangan. Dia menilai ajang Miss Universe jauh dari politik dan isu SARA. ’’Di sana, kalian akan melupakan politik dan tentang agama kalian,’’ paparnya, seperti dikutip Associated Press.

Untuk perhelatan kali ini, Yayasan Puteri Indonesia (YPI) sebagai pemilik lisensi di Indonesia memutuskan tidak mengirim wakilnya. ’’Dengan berat hati, kami menyampaikan bahwa kami tidak dapat berpartisipasi dalam ajang Miss Universe ke-70. Waktu persiapan yang ketat serta pembatasan (mobilitas dan perjalanan) karena Covid-19 membuat kami memutuskan untuk tidak mengirimkan delegasi kami di kompetisi tahun ini,’’ rilis YPI akhir bulan lalu. (fam/c18/ayi)

 

Di Balik Miss Universe 2021

• Sempat diusulkan di Kosta Rika dan Portugal, sebelum pihak pelaksana mengumumkan Israel pada Juli lalu.

• Miss Universe 2020 Andrea Meza menjalankan tugas sebagai Miss Universe tak sampai setahun. Hanya 210 hari atau 6 bulan 27 hari.

• Clemence Botino sempat terpapar Covid-19 setiba di Israel, namun diizinkan tampil setelah dinyatakan sembuh.

• Republik Dominika dan Maroko diwakili runner-up kontes kecantikan nasional mereka.

• Bahrain tampil untuk kali pertama di pergelaran Miss Universe. Sementara itu, Maroko kembali setelah 43 tahun absen.

• Enam negara, termasuk Indonesia, mengundurkan diri dari pergelaran Miss Universe 2021. Afrika Selatan menolak memberikan dukungan kepada wakil mereka yang berangkat.

• Host Steve Harvey kembali menuai kritik karena dinilai tak adil pada Sandhu. Dia meminta wakil India itu menirukan suara kucing. Padahal, kontestan lain mendapat pertanyaan seputar capaian pribadi.

 

Lima Besar Miss Universe 2021

Harnaaz Sandhu (India)

Nadia Ferreira (Paraguay)

Lalela Mswane (Afrika Selatan)

Valeria Ayos (Kolombia)

Beatrice Gomez (Filipina)

 

Kostum Nasional Terbaik

Maristella Okpala (Nigeria)

 

Fans Priyanka Chopra yang Periang

Saat Sandhu lahir, India tengah merayakan gelar Miss Universe kedua dengan kemenangan Lara Dutta. Kini, 21 tahun berselang, dia membawa pulang kembali tiara kemenangan tersebut. Berikut kutipan wawancara dengan Sandhu tentang makna berada di panggung kontes kecantikan, seperti dikutip dari The Tribune India. (fam/c18/ayi)

 

Apa arti kontes kecantikan?

Di kompetisi itu, saya mengalami rasanya mewakili negara. Itu adalah sebuah tujuan dan saya berusaha keras mencapainya. (Kontes kecantikan) bukan tentang tampil glamor. Maknanya lebih dari itu. Mendapat panggung luar biasa besar untuk menyampaikan pikiran kita butuh keberanian dan itu bersumber dari gagasan dan persepsi yang tak akan bisa diubah karena orang lain.

 

Siapa ratu kecantikan India idola Sandhu?

Priyanka Chopra, dia adalah inspirasi terbesar saya. Dia menciptakan sendiri brand-nya dan mewakili India tak hanya di kontes kecantikan, tapi juga lewat talenta akting dan bernyanyinya. Dia membuat India bangga dan saya berharap bisa mengikuti langkahnya dan membawa kembali kejayaan sepertinya.

 

Apakah perenah mendapat perlakuan tak menyenangkan saat sekolah?

Ya. Saya pernah mengalami body shaming karena dianggap terlalu kurus dan gara-gara penampilan.

 

Bagian tubuh mana yang menurut Sandhu paling menarik?

Mata, karena mereka ’’bercerita’’ banyak hal.

 

Menurut Sandhu, apa yang membuat seseorang dianggap hero?

Kemampuan dan talenta. Itulah yang membuat seseorang menjadi seorang pahlawan. Bukan hanya karena penampilan luarnya.

 

Kalau mendapat kesempatan semenit tampil di TV nasional, apa yang akan kamu katakan?

Pertama, saya akan memperkenalkan diri sebagai manusia, bukan Harnaaz. Saya ingin memanfaatkan kesempatan dengan maksimal, karena platform seperti Miss Diva (ajang kecantikan India yang pemenangnya bakal menjadi wakil di Miss Universe) dan TV memberi kesempatan bersuara, mewakili mereka yang suaranya tak terdengar maupun tak dianggap. Saya ingin memanfaatkannya dengan baik sambil menunjukkan sisi diri saya yang periang.

 

Bagimu, apa arti sebuah mahkota?

Kurasa, menggunakan mahkota cuma tentang bagaimana kepala kuat menyangganya. Tapi tentang mempertahankan dan menjalankan tanggung jawab serta tugas yang hadir saat menerima takhta. Siapa pun yang mengenakannya harus bersyukur, bertanggung jawab, serta memberikan inspirasi dan timbal balik pada masyarakat.