Villarreal menjadi tim terakhir yang mencapai babak 16 besar Liga Champions. Dua gol pemain internasional Belanda Arnaut Danjuma membawa mereka menang 3-2 atas tuan rumah Atalanta dalam pertandingan terakhir Grup F yang dimundurkan sehari karena salju. Villarreal tidak membuang waktu untuk membuat mereka lebih dulu memimpin ketika Danjuma berada pada posisi tepat untuk memecahkan kebuntuan pada menit ketiga.

Atalanta sendiri lebih mengendalikan pertandingan yang berlangsung di Bergamo itu. Mereka menciptakan banyak peluang menyasar gawang lawan. Namun, kesia-siaan mereka harus dibayar mahal dengan berubahnya kedudukan. Etienne Capoue mengubah skor menjadi 2-0 tiga menit sebelum jeda.

Tim tuan rumah tahu bahwa hanya kemenangan yang akan membuat mereka meraih tempat kualifikasi babak 16 besar terakhir dari grup itu mendampingi Manchester United. Atalanta lalu keluar total pada babak kedua dengan melancarkan serangan habis-habisan. Namun Danjuma malah membuat Villareal berada di atas angin ketika menciptakan gol keduanya yang menawan pada ke-51.

Pemain pengganti Ruslan Malinovskiy mencetak gol untuk menghidupkan asa Atalanta 19 menit sebelum pertandingan usai. Duvan Zapata kemudian mencetak gol yang membuat Atalanta menipiskan ketertinggalan menjadi 2-3.

Tapi itu tidak cukup ketika Villarreal mengamankan tempat kedua yang unggul empat poin dari tim Italia yang terpaksa lengser ke Liga Europa, demikian laporan Reuters seperti dilansir dari Antara.

Sebelumnya, cuaca buruk yang melanda kota Bergamo, Italia, pada Kamis (9/12) dini hari WIB, menimbulkan salju tebal di Stadion Gewiss. Kondisi itu memaksa laga pemungkas Grup F Liga Champions antara Atalanta kontra Villarreal ditunda. Salju yang terus turun memaksa wasit Anthony Taylor memutuskan pertandingan tidak bisa dilangsungkan. Pertandingan itu memperebutkan satu tiket sisa ke babak 16 besar Liga Champions, mendampingi Manchester United yang sudah memastikan langkah dua pekan lalu. (jpc)