BALIKPAPAN–Jelang babak delapan besar Liga 2 2021, Persiba Balikpapan mulai menata komposisi skuatnya kembali. Setelah mencoret tujuh nama, manajemen mulai menambal posisi yang kosong. Ada enam pemain yang sedang diincar Beruang Madu demi memperkuat tim asuhan Fakhri Husaini.

Perkuatan lini dirasa penting. Maklum, babak ini Persiba tergabung dalam grup neraka. Bersaing bersama Persis Solo, Rans Cilegon FC, dan Sriwijaya FC. Secara materi pemain ketiga tim tersebut cukup mumpuni. Pun dengan juru taktik.

Disampaikan Sekretaris Persiba Rahmad Sumanjaya, pihaknya kini masih mengurus terkait perekrutan pemain ini. “Ya, ini masih dalam proses untuk mengisi beberapa lini, sambil menunggu kapan bursa transfer dibuka,” ujarnya.

Kendati belum dapat disampaikan lebih terperinci, ia memastikan pihak manajemen sudah mengantongi dua nama. Hanya saja dia belum bisa membeberkan namanya. Kedua pemain tersebut berposisi sebagai pemain belakang dan tengah.

Lanjutnya, sejauh ini manajemen Persiba berupaya mendatangkan pemain berkualitas. Hampir semua lini sangat dibutuhkan. Mulai dari belakang, tengah, dan depan. Pemilihan pemain pun berdasarkan rekomendasi dari Fakhri Husaini sebagai pelatih kepala.

Sementara itu, Persiba saat ini masih rutin menggelar latihan. Persiapan delapan besar pun akan dipusatkan di KotaBeriman. Meski berada di grup neraka, Persiba tak gentar. Berstatus sebagai tim non unggulan di grup X delapan besar justru menguntungkan tim. Pemain bisa punya motivasi tinggi. “Tidak masalah satu grup dengan Rans Cilegon, Persis, dan Sriwijaya. Akan kita buktikan nanti,” tambah Rahmad.

Disebutkan Rahmad, Persiba saat ini masih menunggu kepastian venue dan jadwal pertandingan delapan besar. Info yang beredar Stadion Patriot Candrabhaga dan Wibawa Mukti menjadi tempat berlangsungnya babak delapan besar. “Yang jelas kita berangkat H-2 sebelum kick-off. Karena kita latihan di Balikpapan,” tuntasnya.

Di sisi lain, Presiden Klub Persiba Gede Widiade bersyukur Bryan Cesar cs bisa lolos ke delapan besar. Menurutnya, semua tim mempunyai kelebihan dan kekurangan. Yang masuk ke semifinal adalah tim yang sudah siap.

Disinggung soal penambahan pemain, ia mengaku sangat siap mendukung pelatih kepala Persiba, Fakhri Husaini. Termasuk meminjam pemain Liga 1. “Selama memungkinkan dan ada cara membawa mereka ke Balikpapan kenapa tidak,” pungkas dia.

Diketahui bahwa, Beruang Madu sukses mengantongi tiket delapan besar, usai mengalahkan Mitra Kukar pada laga terakhirnya, di Stadion Batakan. Selain Persiba, tim lainnya yakni Sulut United yang merajai papan klasemen Grup D, pun ikut berlaga di ajang tersebut. (*/okt/ndy)