NUSA DUA—Apresiasi setinggi-tinggi tetap diberikan kepada Marcus Fernaldi Gideon/Kevin Sanjaya Sukamuljo. Memang, di final BWF World Tour Finals 2021 kemarin, ganda ranking satu dunia itu takluk di tangan pasangan Jepang Takuro Hoki/Yugo Kobayashi. Namun, pada laga yang berlangsung di Bali International Convention Centre tersebut, Marcus/Kevin telah berjuang maksimal.

Di laga itu, The Minions kalah dalam tiga game selama 61 menit. Skornya 16-21, 21-13, 17-21. "Mereka (Hoki/Koba) main sangat-sangat baik. Jujur, kami juga sudah sangat lelah. Badan rasanya sakit banget. Tapi, ya, mau diapain. Enggak bisa disangkal, mereka pasti juga capek semua," Ucap Marcus saat bertemu awak media di mixed zone usai laga.

Lepas dari kekalahan di final ini, Marcus/Kevin tetap membuktikan mereka masih ganda terbaik Indonesia sekaligus dunia. Mereka petarung sejati. Final WTF ini adalah partai puncak kali kelima berturut-turut dari enam kejuaraan terakhir yang mereka ikuti.

Jika dihitung sejak tur Eropa September lalu, Marcus/Kevin total merasakan tiga gelar juara. Total, mereka merasakan enam final dari delapan kejuaraan. Itu termasuk dua ajang mayor Piala Sudirman dan Piala Thomas.

Ranking satu dunia itu menjadi kampiun di Indonesia Open, Hylo Open, dan Piala Thomas. "Kami sangat bersyukur, delapan kejuaraan, enam final, kami sangat bersyukur. Ini sudah lebih dari cukup," ucap Kevin.

Hal senada disampaikan pelatih mereka, Herry Iman Pierngadi. Pelatih 59 tahun tersebut mengungkapkan rasa bangga kepada anak asuhnya tersebut. Menurutnya, Marcus/Kevin terus menunjukkan daya juang yang luar biasa. Meski, dia tahu sendiri kondisi The Minions saat ini sedang tidak baik-baik saja akibat kelelahan. "Mungkin mereka itu sekarang kondisinya tinggal 60 persen. Tapi bisa berjuang seperti itu. Enggak mau kalah seperti Itu. Itu yang harus diapresiasi. Pemain-pemain muda harus mencontoh mereka," ucap Herry IP.

Hoki/Koba di laga kemarin juga tampil dengan daya juang tinggi. Hasil ini membuat pasangan Jepang tersebut membalas kekalahan mereka dari Minions di final Indonesia Open pekan lalu.

Kini, total Minions dan Hoki/Koba sudah bentrok 13 kali. Ganda ranking enam dunia itu sudah menang dua kali. Gelar ini sekaligus menjadi trofi kedua mereka dalam tiga ajang berturut-turut yang berlangsung di Bali. Satu ajang lain yang mereka menangi adalah Indonesia Masters. Saat itu di final mereka juga mengalahkan Marcus/Kevin.

"Menang lawan Minions dua kali di rumah mereka sendiri rasanya luar biasa. Mereka masih ganda putra terbaik dunia. Mereka pasti juga sangat ingin menang di rumah sendiri. Kunci kemenangan kami mungkin karena kami juga memupuk rasa ingin juara yang juga tinggi," ucap Hoki. (irr/bas/jpg/ndy)