Chelsea akan berusaha memperbesar keunggulan di puncak klasemen Premier League ketika bertandang ke London Stadium untuk menghadapi West Ham United.

 

LONDON-Bersama Manchester City dan Liverpool, Chelsea telah membuat kecepatan yang menakutkan di Premier League yang tidak dapat diikuti oleh tim lain. Ketiga klub tersebut dalam jalur perburuan gelar liga yang mendebarkan meskipun separo musim belum habis.

Menantang The Hammers di London Stadium malam nanti Wita(Live Mola TV pukul 20.30 Wita), Chelsea jelas menarget kemenangan untuk menghindari kejaran City maupun Liverpool. Namun upaya tersebut tidak akan mudah. Tuan rumah juga punya misi serupa. Jarrod Bowen dkk akan berusaha kembali ke tren positif, setelah tanpa kemenangan pada tiga laga terakhir.

 Selain itu, manajer Chelsea Thomas Tuchel juga memiliki masalah lain. Hingga pekan ini sederet pemainnya mengalami cedera. Sebut saja Mateo Kovacic, Reece James, Trevoh Chalobah, Ben Chilwell dan N’Golo Kante.  “Yang paling aku khawatirkan adalah cederanya Trevoh Chalobah. Ini kerugian besar Trev. Aku agak khawatir,” jelas Tuchel pada jumpa pers jelang pertandingan.

Dengan demikian Tuchel harus benar-benar pintar dalam mengelola anak-anak asuhnya. Namun ada juga handicap dari dalam. Yakni bek Antonio Rudiger yang akan menghadapi calon klub barunya saat pindah pada bursa transfer musim dingin Januari mendatang. Sejauh ini, Rudiger telah menjadi sosok kunci dengan menjadi starter pada 13 laga.

Belum diketahui jelas mengapa Rudiger tiba-tiba ingin meninggalkan Chelsea pada saat dia menjadi pemain kunci di bawah tangan Thomas Tuchel. Pemain 28 tahun itu juga berpotensi di jalur untuk memenangi gelar Premier League pada Mei nanti.

Meski begitu, jika dia memutuskan ingin bergabung dengan West Ham, Rudiger bisa menjadi tambahan yang bagus bagi lini belakang The Hammers. Dia bisa bermain bersama Kurt Zouma, yang juga mantan Chelsea,  dan membantu mengisi kekosongan posisi yang ditinggalkan Angelo Ogbonna karena cedera.

Tidak hanya itu, pengalaman Rudiger juga bisa sangat berharga, setelah memenangi 49 caps untuk Jerman hingga saat ini serta banyak trofi bersama Chelsea, terutama Liga Champions pada awal tahun.

Di kubu tuan rumah, bek Kurt Zouma menebar psywar dengan mengatakan West Ham dapat membuat mantan klubnya Chelsea menderita dalam laga nanti. “Ini akan terasa istimewa karena aku sudah berada di sana selama bertahun-tahun,” kata Zouma yang telah membela Chelsea selama tujuh tahun.

"Aku ingin mengalahkan Chelsea karena aku ingin mengalahkan semua orang. Aku bermain untuk West Ham sekarang dan aku sangat senang berada di sini. Ini akan menjadi pertandingan yang sulit karena kami tahu mereka memiliki banyak kekuatan, tetapi kami harus menggunakan kekuatan kami untuk membuat mereka menderita,” pungkasnya.(tom)