Liverpool tampil perkasa untuk menguasai Derbi Merseyside saat membekuk Everton dengan skor 4-1 dalam laga pekan ke-14 Liga Inggris di Stadion Goodison Park, Rabu (1/12) waktu setempat (Kamis WIB). Sang kapten Jordan Henderson menyetel momentum Liverpool di derbi kali ini lewat gol cantiknya hanya sembilan menit selepas sepak mula. Henderson memanfaatkan umpan tarik Andy Robertson menggunakan kaki kirinya untuk mencetak gol.

Lantas Henderson mengirimkan umpan terobosan untuk gol kedua Liverpool yang dicetak Mohamed Salah pada menit ke-19. Kendati Henderson membukukan assist, gol itu sepenuhnya buah kepiawaian Salah menusuk dari sisi kiri pertahanan Everton sebelum memperdaya kiper Jordan Pickford dengan sontekan tenang ke tiang jauh. Everton tampak mendapatkan momentum kebangkitan setelah Demarai Gray menyelesaikan umpan terobosan Richarlison dengan sepakan mendatar yang gagal dihentikan kiper Alisson Becker pada menit ke-38. Gol itu membuat Liverpool tampak kehilangan kendali permainan dan lini belakang mereka terlihat berjibaku menjaga keunggulan hingga turun minum.

Selepas turun minum, Everton masih tampak memiliki momentum pertandingan. Namun, hal itu runtuh ketika Liverpool memperoleh gol ketiga buah dari blunder para pemain tuan rumah pada menit ke-64. Umpan buruk Gray membuat kapten Everton Seamus Coleman berada di bawah tekanan. Bola bisa direbut Salah yang berlari dari lingkaran tengah lapangan hingga ke dalam kotak penalti sebelum melakukan penyelesaian sederhana ke tiang jauh dan merestorasi keunggulan dua gol Liverpool.

Gol tersebut praktis meruntuhkan momentum kebangkitan Everton. Dan yang terjadi kemudian adalah Diogo Jota menambah marjin keunggulan Liverpool jadi 4-1 pada menit ke-79. Menerima umpan pendek Robertson, Jota sukses mengelabui Allan dengan satu gerakan memutar sebelum melepaskan tembakan sudut sempit yang gagal diantisipasi Pickford di area tiang dekat.

Liverpool cukup senang memainkan bola di area pertahanannya sendiri untuk menghabiskan waktu hingga peluit tanda laga usai terdengar dengan skor 4-1 terpampang di layar Stadion Goodison Park. Kemenangan membuat tim besutan Juergen Klopp terus menjaga posisi mereka dalam persaingan di papan atas klasemen, menempati urutan ketiga dengan koleksi 31 poin atau hanya terpaut dua poin dari Chelsea di puncak klasemen.

Sedangkan Everton menelan kekalahan ketiga dalam rentetan delapan laga nirmenang dan tertahan di urutan ke-14 yang bukan tidak mungkin bakal mengancam nasib pekerjaan Rafa Benitez, demikian catatan laman resmi Liga Inggris seperti dilansir dari Antara.

Di pertandingan selanjutnya pada Sabtu (4/12), Liverpool akan bertandang ke Molineux menghadapi Wolverhampton. Sedangkan Everton baru merumput lagi dua hari kemudian dengan menjamu Arsenal di Goodison Park. (jpc)