“Dendam” itu terbalas. Sekaligus jadi permulaan manis Marcus Fernaldi Gideon/Kevin Sanjaya Sukamuljo menuju titel juara BWF World Tour Finals (WTF) 2021.

 

“DENDAM”yang dimaksud yakni hasrat menumbangkan pasangan Lee Yang/Wang Chi-lin. Sebelum ini, The Minions merasakan pahitnya kekalahan dari pasangan Taiwan itu di final Olimpiade Tokyo 2020, Agustus lalu. Namun, di Bali International Convention Center, Nusa Dua, Bali, tadi malam, mereka berhasil melunasi kekecewaan tersebut.

The Minions tampil luar biasa saat memenangkan laga perdana mereka di Grup A BWF WTF 2021 itu dengan straight game, 23-21 dan 21-19.

Dengan kemenangan ini, Marcus/Kevin semakin menjauh dalam catatan rekor head-to-head melawan Lee/Wang. Total, Marcus/Kevin mengalahkan Lee/Wang empat kali dalam lima pertandingan.

Dalam pertandingan hari ini, Marcus/Kevin bermain sangat baik. Strategi mereka untuk tidak selalu mengandalkan power dan speed berjalan sempurna. Marcus/Kevin memilih bermain taktis. Banyak mengatur tempo, menempatkan bola-bola sulit, dan rotasi yang dinamis.

Kadang Kevin berada di backcourt. Sedangkan Marcus menunggu di frontcourt. Tapi di atas semuanya, kemenangan Marcus/Kevin hari ini ditentukan oleh kesabaran dalam permainan. Terutama saat berada dalam poin-poin kritis.

Di game pertama, Marcus/Kevin sempat memimpin 11-7 ketika interval. Namun Lee/Wang mengejar dan unggul 19-17. Nah, dalam situasi menegangkan itu, Marcus/Kevin tetap bermain dengan kepala dingin. Mereka mencetak tiga angka beruntun untuk mencapai game point dengan skor 20-19.

Lee/Wang tidak menyerah begitu saja. Mereka bahkan mambalikkan kedudukan dan gantian mencapai game point, 21-20. Namun, Marcus/Kevin secara cepat mampu mencetak tiga poin beruntun untuk mengambil game pertama dengan kedudukan 23-21.

Di awal game kedua, Lee/Wang sempat memimpin dengan skor 7-3. Tetapi, Marcus/Kevin terus mengejar, menyamakan kedudukan menjadi 11-11 dan berbalik unggul 16-14. Dalam posisi itu, Marcus/Kevin terus mempertahankan momentum kemenangan. Walaupun margin skornya dekat, namun Lee/Yang tidak bisa mengejar Marcus/Kevin sampai akhir game kedua.

Pada pertandingan kedua, Kamis (2/12), Marcus/Kevin akan berhadapan dengan ganda India Satwiksairaj Rankireddy/Chirag Shetty. Pada laga hari ini, Rankireddy/Shetty dikalahkan ganda Denmark Kim Astrup/Anders Skaarup Rasmussen dalam dua game dengan skor sangat telak 16-21 dan 5-21.

Selain The Minions yang tampil impresif pada laga perdana, dari sektor ganda putri, ada Greysia Polii/Apriyani Rahayu yang juga tampil tanpa kendala. Mereka berhasil mengandaskan perlawanan pasangan Thailand Jongkolphan Kititharul/Rawinda Prajongjai dalam straight game 21-15, 21-12.

Adapun dua pasangan Indonesia lainnya harus mengawali perjuangannya dengan hasil minor. Ganda putra Indonesia debutan BWF WTF, Pramudya Kusumawardana/Yeremia Rambitan yang tergabung di Grup B. Mereka harus takluk dari pasangan Jepang Takuro Hoki/Yugo Kobayashi dalam straight game 14-21, 19-21. Kekalahan juga dirasakan pasangan ganda campuran Indonesia Praveen Jordan/Melati Daeva Oktavianti. Mereka tunduk di tangan pasangan Dechapol Piavaranukroh/Sapsiree Taerattanachai. Duel ini lebih sengit lantaran Pramel bisa memaksakan laga berakhir dalam rubber game 14-21, 21-10, 11-21.

Meski mengalami kekalahan, Melati mengaku pada laga perdana ini dia bisa merasakan perkembangan positif. Mereka sudah menemukan ritme bertanding ala mereka. “Kendala nonteknis sudah tidak ada. Besok (hari ini) tinggal menjaga konsistensi serta tidak lagi membuang poin sendiri,” ucapnya. (ndy2)