Rafa Benitez menyebut Derbi Merseyside penting bagi Everton untuk menyudahi tren buruk yang tengah mereka alami. Tim asuhannya telah melewati tujuh pertandingan beruntun tanpa kemenangan.

Berbeda dengan Everton, rival sekota mereka, Liverpool, yang bakal dijamu di Goodison Park pada Rabu (1/12) waktu setempat (Kamis WIB), bakal tiba membawa kepercayaan diri. Liverpool menang dengan skor identik 4-0 pada dua pertandingan terakhirnya.

”Ini laga penting bagi kami. Kami berada dalam tren negatif dan harus segera kembali ke jalur kemenangan dan derbi selalu jadi kesempatan untuk memperbaiki keadaan,” kata Benitez dikutip dari laman resmi Everton seperti dilansir dari Antara, Rabu (1/12). ”Saya sangat paham makna derbi ini bagi semua orang dan tak sabar untuk melakukan pekerjaan baik,” tambah dia.

Benitez mungkin akan mengalami atmosfer yang berbeda. Sebab, ini menjadi Derbi Merseyside pertamanya menukangi Everton, setelah dalam beberapa kesempatan sebelumnya dia adalah manajer Liverpool. Dia menekankan yang terpenting bagi Everton saat ini adalah menumbuhkan kembali kepercayaan diri guna menemukan lagi hasil-hasil positif seperti di awal musim.

”Sebagai klub, penting bagi kami untuk mengembalikan kepercayaan diri dan bermain di level seperti awal musim,” tutur Benitez. ”Bila kami bisa melakukannya Rabu (1/12) ini, saya tidak perlu mengatakan apapun kepada pemain. Itu akan menjadi suntikan penting dan krusial bagi kepercayaan diri tim ini,” ucap Benitez.

Benitez mengatakan Dominic Calvert-Lewin, Yerry Mina dan Tom Davies masih akan absen dari Derbi Merseyside. Sementara itu, Andre Gomes dinilai belum cukup bugar untuk kembali merumput meski sudah mengikuti sesi latihan lagi. Everton saat ini menempati peringkat ke-14 klasemen dengan 15 poin setelah nirmenang dalam tujuh laga terakhir dan menelan lima kekalahan di antaranya. (jpc)