Manajer Manchester City Pep Guardiola mengatakan, timnya sedang mengalami darurat cedera. Juara Liga Premier itu harus menghadapi jadwal Desember yang padat, sementara sejumlah pemainnya masih dalam tahap pemulihan. Kevin de Bruyne belum kembali berlatih. Bintang lapangan tengah City itu baru pulih dari virus korona. Sedangkan Ferran Torres absen jangka panjang karena cedera kaki.

Phil Foden dan Jack Grealish juga berjuang untuk pemulihan cedera. Keduanya sudah bisa memainkan beberapa bagian dalam lawatan City ke Aston Villa pada Rabu (1/12). Guardiola juga tidak akan diperkuat Aymeric Laporte yang diskors di Villa Park. Karena itu, dia yakin City menghadapi masa sulit menjelang Natal.

”Kami mengalami keadaan darurat dalam tim. Kami memiliki sedikit. Sedikit. Beberapa orang,” kata Guardiola kepada AFP seperti dilansir dari Antara. ”Kami tidak pernah mengeluh ketika pemain tidak mungkin bermain karena cedera atau kartu merah. Saya sangat percaya pada tim dan pemain lain yang masuk, tetapi kami benar-benar berada dalam masalah untuk Desember, bulan terberat tahun ini,” imbuh dia.

Guardiola berharap gelandang Inggris Grealish bisa kembali menghadapi mantan klubnya pada Rabu (1/12). Grealish, yang bergabung dengan City setelah pindah dari Villa pada akhir musim, telah melewatkan tiga pertandingan terakhir karena cedera yang dideritanya saat tugas laga internasional.

Foden juga berharap membuktikan kebugarannya setelah absen saat kemenangan melawan Paris Saint-Germain dan West Ham dalam seminggu terakhir. ”Dalam sesi latihan, untuk Jack kemarin adalah menit pertamanya bersama tim. Untuk Phil juga,” ujar Guardiola.

”Kevin masih belum berlatih. Dia negatif dari tes terakhir tetapi dia tidak bisa berlatih,” ucap dia. Terlepas dari masalah kebugaran mereka, City hanya satu poin di belakang pemimpin klasemen Chelsea. City telah memenangkan lima pertandingan terakhir mereka di semua kompetisi. Tidak puas dengan laju itu, Guardiola mendesak timnya untuk lebih kejam lagi. ”Cara yang kami lakukan sejauh ini luar biasa. Kami memiliki bulan terberat di depan, jadi kami harus melanjutkannya,” tutur Guardiola.
 
”Dalam daftar pencetak gol terbanyak kami tidak ada di sana. Lihat Mane, Salah, dan Jota (Liverpool), berapa banyak yang mereka cetak, kami bukan dalam tujuh, delapan, atau sembilan terbaik. Kami bertahan dan menyerang sebagai tim atau kami tidak akan selamat,” kata Guardiola.

Pada Rabu (1/12), Guardiola akan menghadapi tim asuhan Steven Gerrard untuk pertama kalinya sejak mantan kapten Liverpool itu menjadi manajer. Gerrard telah memenangi dua pertandingan pertamanya sejak meninggalkan juara Skotlandia, Rangers, untuk memimpin di Villa. ”Jika dia seorang manajer di Liga Premier, dia sudah menjadi manajer yang baik,” kata Guardiola.

”Saya tidak percaya ada satu manajer di Liga Premier, atau bahkan Championship, yang tidak bagus. Mereka berkualitas. Saya bisa membayangkan semua orang membuat langkah maju untuk meyakinkan manajer dan karena itu mereka mendapat dua hasil melawan tim  tangguh seperti Brighton dan Palace,” tambah dia. ”Hari ini keduanya akan diuji untuk melihat apakah mereka dapat melakukan perjalanan ke Birmingham untuk bermain,” terang Guardiola. (jpc)