ZURICH-Piala Dunia 2022 di Qatar dipastikan bakal tanpa salah satu tim kuat Eropa. Pada undian babak play off yang berlangsung di Zurich, Swiss, Jumat (26/11) malam waktu setempat, Italia dan Portugal akan berada pada satu jalur.

Pada babak semifinal jalur C, Portugal akan jumpa Turki. Sedanglan Italia terlebih dahulu harus meladeni Makedonia Utara. Jika sesuai skenario, Portugal harus jumpa Italia pada partai final jalur C dan saling bunuh demi satu tiket ke Qatar, tahun depan.

Italia akan menjamu Makedonia Utara pada 24 Maret 2022 di Roma, sedangkan Portugal ditantang Turki di hari yang sama. Lima hari berselang, pemenang dua laga itu akan bertemu untuk berebut tiket ke Piala Dunia. Lokasi final playoff digelar di Portugal atau Turki, tergantung siapa yang menang.

Pelatih Timnas Italia Roberto Mancini mengaku undian play off ini cukup sulit bahkan terjal. Meski begitu, ia tak kehilangan optimisme untuk membawa negaranya ke Piala Dunia, sekaligus menghapus memori kelam pada 2018 lalu.

"Betul, harusnya (hasil undiannya) bisa sedikit lebih baik. Sudah jelas Italia dan Portugal harus mengalahkan Makedonia dan Turki (untuk lolos ke Piala Dunia)," ujar Mancini soal hasil playoff kepada RAI2, dikutip Football Italia.

"Pertandingan hanya berlangsung sekali, dan itu selalu menyulitkan. Kami tetap percaya diri dan berpikir positif, terutama di momen-momen sulit seperti ini," jelas allenatore 56 tahun tersebut. (hul)