Robin van Persie, Wesley Sneijder, Arjen Robben, dan Dirk Kuijt. Keempatnya merupakan pemain pilar Belanda saat finis ketiga di Piala Dunia 2014. Piala Dunia terakhir bagi Oranje. Setelah absen di Piala Dunia 2018, Oranje kembali berlaga dalam Piala Dunia 2022. Tentu saja dengan pemain pilar yang baru seperti Virgil van Dijk, Frenkie de Jong, Georginio Wijnaldum, dan Memphis Depay.

Belanda lolos ke Qatar tahun depan setelah mengalahkan Norwegia dua gol tanpa balas di De Kuip. Belanda melengkapi sepuluh juara grup kualifikasi zona Eropa yang berhak atas tiket lolos langsung. Tim asuhan Louis van Gaal finis sebagai juara grup G. ”Kami layak mendapatkannya (lolos ke Piala Dunia 2022, Red). Tekanan selalu ada, tapi kami dapat mengatasinya,” ucap Van Dijk seperti dilansir ESPN. Bek-kapten Belanda berusia 30 tahun itu begitu antusias karena Piala Dunia 2022 akan menjadi ajang mayor pertamanya.

Van Dijk melewatkan Euro 2020 pada musim panas lalu seiring masih bergelut dengan cedera lutut parah. ”Tentu saja itu (absen di Euro 2020, Red) sangat berat. Sekarang, aku ingin memimpin tim ini berlaga di Piala Dunia,” imbuh pemain Liverpool FC tersebut. Jika dalam kondisi prima, Van Dijk adalah salah satu bek terbaik dunia saat ini. Selain Van Dijk, Oranje punya bek-bek tangguh lainnya seperti Matthijs de Ligt, Stefan de Vrij, dan Nathan Ake.

Tapi, seiring kebobolan 8 gol, Belanda adalah juara grup kualifikasi zona Eropa yang paling banyak kemasukan setelah Serbia (9 gol). ”Kami masih perlu perbaikan, termasuk pertahanan,” ucap Van Dijk. Pengalaman, seperti diulas Voetbal International, menjadi faktor yang dibutuhkan Oranje dengan skuad generasi baru.

Karena itulah, kiper Jasper Cillessen dan bek kiri Daley Blind yang masih diandalkan tacticus Louis van Gaal punya peran penting. Bersama Memphis, Wijnaldum, De Vrij, dan Tim Krul, enam nama tersebut merupakan bagian dari skuad Oranje di 2014. Hanya, tujuh tahun silam, kecuali Cillessen dan Blind, nama lainnya bukan pilihan reguler Van Gaal.

”Skuad Belanda saat ini memang dihuni banyak pemain yang minim pengalaman (berlaga di ajang mayor, Red). Tetapi, saya percaya dengan kemampuan mereka,” tutur Van Gaal. ”Tentu akan menjadi sebuah pengalaman luar biasa seandainya saya bisa mempertahankan posisi saya (di skuad Belanda saat ini, Red) sampai tahun depan (berlaga di Piala Dunia 2022, Red),” sahut gelandang Belanda Ryan Gravenberch di laman resmi KNVB (PSSI-nya Belanda).

Gravenberch merupakan pemain termuda di skuad Oranje saat ini. Gelandang AFC Ajax itu masih berusia 19 tahun. Meski begitu, pemain berdarah Suriname tersebut sudah mencatatkan 10 caps dan 1 gol. (jpc)