Gelaran Indonesia Masters merupakan turnamen yang spesial bagi Anthony Sinisuka Ginting. Ia bisa mengulang kesuksesan pada dua edisi sebelumnya.

 NUSA DUA – Pebulu tangkis kelahiran Cimahi, Jawa Barat itu dua kali menjadi kampiun di ajang ini. Yang pertama di 2018. Kemudian Ginting mengulanginya tahun lalu. Indonesia Masters merupakan turnamen perdana dari tiga rangkaian kejuaraan dalam Indonesia Badminton Festival 2021 ini. Indonesia Masters dimulai hari ini (16/11) sampai 21 November mendatang.

Nah, persaingan meraih gelar juara di sektor tunggal putra adalah salah satu yang menarik. Asa Ginting menambah koleksi titelnya di ajang ini tak akan mudah. Sebab sembilan dari sepuluh pebulu tangkis ranking sepuluh besar dunia ambil bagian di sini.

Satu-satunya pebulu tangkis tunggal putra top tenyang absen di Indonesia Masters adalah pebulu tangkis ranking enam dunia asal Tiongkok, Chen Long. Tiongkok memang memilih tidak mengirim seluruh atletnya ambil bagian dalam rangkaian tiga kejuaraan di Bali ini.

Di laga pertama, Ginting akan menghadapi pebulu tangkis Thailand Kunlavut Viditsarn besok (17/11). Secara peringkat, pebulu tangkis asal Cianjur tersebut masih unggul jauh. Ginting saat ini menduduki ranking lima dunia. Sementara Kunlavut kini berada di peringkat 23.

"Tidak ada lawan mudah. Bagi saya setiap pertandingan harus dipersiapkan seperti laga final," ucap Ginting. "Mencoba selalu maksimal, fokus, dan memberikan yang terbaik saja di setiap pertandingan," tambah atlet 25 tahun tersebut.

Untuk laga hari ini (16/11), ranking satu dunia Kento Momota langsung turun. Pebulu tangkis Jepang itu akan melawan pebulu tangkis senior Indonesia, Tommy Sugiarto. Momota punya rekor apik melawan Tommy. Head-to-head keduanya kini 8-3 untuk keunggulan Momota. Momota memenangi enam pertandingan terakhir kontra pebulu tangkis 33 tahun tersebut.

Laga hari ini juga mempertandingkan juara All England 2021, Lee Zii Jia kontra pebulu tangkis Denmark Rasmus Gemke. Pebulu tangkis Malaysia yang kini menduduki ranking tujuh dunia itu musim ini sedang dalam performa puncak. Pekan lalu, dia nyaris menambah gelar dari ajang Hylo Open. Sayang, dia tidak takluk di tangan pebulu tangkis Singapura Loh Ken Yew

Dua pebulu tangkis tunggal putra terbaik  milik Denmark Viktor Axelsen dan Andres Antonsen juga datang di turnamenn berlevel super 750 tersebut. Di laga pertama Axelsen yang kini menduduki ranking dua dunia akan melawan Lee Cheuk Yiu. Sementara Antonsen menghadapi pebuli tangkis Jepang Kenta Nishimoto.

Sementara itu, selain Ginting, tuan rumah punya dua juara bertahan. Yakni Greysia Polii/Apriyani Rahayu di sektor ganda putri. Dan Marcus Fernaldi Gideon/Kevin Sanjaya Sukamuljo di ganda putra. (irr/dra/jpg/tom/k16)