Mitra Kukar dan Persewar Waropen sama-sama sedang berjuang menjauhi papan bawah klasemen sementara Grup D Liga 2021. Siapa yang lebih berhak menjauhi zona degradasi akan ditentukan sore ini, ketika kedua kubu bersua di Stadion Batakan, Balikpapan.

 

DUELkedua tim diprediksi bakal berjalan dengan tensi tinggi. Keduanya sama-sama ingin terlepas dari jerat degradasi. Terutama Naga Mekes–julukan Mitra Kukar–yang saat ini berada di posisi juru kunci di Grup D.

Kemenangan menjadi target mutlak yang diusung armada besutan Asep Suryadi. Kekalahan dari PSBS Biak (3/11) serta hanya mampu bermain imbang kontra Sulut United (10/11), membuat tim Kota Raja terpuruk di dasar klasemen.

Namun, target tripoin Naga Mekes bukan perkara mudah. Sebab, Persewar Waropen memiliki modal bagus jelang pertarungan besok. Kemenangan telak 3-1 kontra Kalteng Putra membuat skuat asuhan Elie Aiboy percaya diri.

Pelatih Mitra Kukar Asep Suryadi tak menampik timnya perlu bekerja lebih keras jika ingin memenangkan laga. “Persewar tampil baik di dua pertandingan terakhir. Tidak akan mudah memenangkan pertandingan besok (hari ini), tapi kami akan berjuang maksimal,” terang Asep.

Asep menambahkan, permainan cepat Mutiara Bakau–julukan Persewar–dari sektor sayap menjadi atensi. Menurut ayah dua anak itu, permainan cepat memang menjadi ciri khas tim dari Papua. “Kekuatan Persewar tentu pada kecepatan para pemainnya. Kami tidak boleh lengah mengawal setiap pergerakan pemain mereka,” imbuh dia.

Sementara itu, Elie Aiboy mengaku timnya dalam kondisi bagus. Kemenangan kontra Kalteng Putra diakuinya sebagai modal yang cukup bagus jelang bentrokan malam nanti. Meski optimistis, mantan penggawa timnas itu enggan terlalu percaya diri.

Bagi Elis, Mitra Kukar yang berstatus jawara Piala Jenderal Sudirman 2016 itu tetaplah tim kuat yang bisa saja membahayakan timnya. Terlebih, saat ini Mitra Kukar berada di posisi juru kunci, jelas motivasi Anindito Wahyu dkk sedang tinggi. “Pada laga nanti kami tidak ada persiapan khusus, anak-anak saya instruksikan untuk main seperti biasa, bermain cepat dan menekan,” terang dia. (don/ndy/k8)