TURKI – Timnas Indonesia menghadapi Afghanistan dalam laga uji coba di Stadion Gloria, Antalya, Turki, nanti malam (live Indosiar pukul 20.30 WIB). Itu merupakan bagian dari persiapan skuad Garuda jelang Piala AFF. Nah, sejumlah nama yang dipanggil pelatih Shin Tae-yong bakal mencuri perhatian. Salah satunya Elkan Baggott. STY –sapaan Shin Tae-yong– pun mengakui bahwa dirinya akan menjajal amunisi baru di uji coba. Termasuk Elkan. ”Mungkin akan ada pemain-pemain baru yang dimainkan,’’ tandas STY.

Sinyal itu membuat Elkan lega. Pemain yang berposisi sebagai bek tersebut juga ingin mengobati kerinduannya berkostum timnas. Elkan menjalani debut bersama skuad Merah Putih pada 11 Oktober 2020 melawan Makedonia Utara. Saat itu, dia masih membela timnas U-19.

”Senang akhirnya bisa kembali bersama timnas, sekitar satu tahun saya tidak bergabung di sini, jadi saya sangat senang bisa kembali,’’ kata Elkan seperti dikutip situs resmi PSSI. ”Berada di sini, di Turki, sangat menyenangkan, fasilitasnya sangat bagus, cuacanya bagus, jadi seperti pemusatan latihan dengan cuaca panas bagi saya. Berbeda dengan di Inggris,” beber pemain yang bermain untuk klub Inggris, Ipswich Town, itu.

Elkan merasa tak ada kendala dengan adaptasi. ”Kondisi saya baik, saya merasa telah beradaptasi dengan zona waktu yang berbeda di mana saya tidur di malam hari, dan itu adalah hal terbaik,’’ ujarnya. ”Dari segi kondisi, saya merasa bugar, setiap hari saya semakin bugar, jadi kondisi saya baik,” lanjut pemain 19 tahun tersebut. (raf/c13/bas)