BUKAN hanya Jorginho bersama Italia yang memikul beban lolos ke putaran final Piala Dunia 2022 dini hari nanti (13/11). Gelandang Inggris asal Leeds United Kalvin Phillips juga berada dalam situasi serupa saat menghadapi Albania di Stadion Wembley dini hari nanti (siaran langsung Mola TV pukul 02.45 WIB)

Apalagi, Phillips kehilangan partner pivotnya, gelandang West Ham United Declan Rice, karena sakit flu. Padahal, kali pertama mereka bertandem adalah melawan Albania dalam kualifikasi Piala Dunia 2022 pada 29 Maret lalu. Phillips dan Rice tak ubahnya tembok tangguh Inggris di depan lini pertahanan.

Total, dalam 12 pertandingan beruntun mereka selalu bermain bareng sebagai starter, delapan di antaranya gawang The Three Lions tak kebobolan. ”Kalv (sapaan karib Phillips) dan Declan (Rice, Red) selalu memberikan kontribusi besar dalam permainan kami, khususnya dalam transisi bertahan-menyerang atau sebaliknya,” kata Southgate seperti dikutip dari laman Leeds Live.

Tanpa Phillips dan Rice, Southgate mungkin mengubah skema main menjadi ada tiga gelandang pekerja. Phillips bakal ditemani dua di antara Jordan Henderson (Liverpool FC), Phil Foden (Manchester City), Jude Bellingham (Borussia Dortmund), Mason Mount (Chelsea), hingga debutan Emile Smith Rowe (Arsenal).

Mantan gelandang Manchester United sekaligus pandit ITV Roy Keane mengungkapkan bahwa bukan perkara mudah membangun koneksi antara dua pemain berposisi pivot. Keane pernah mengalami bongkar pasang pasangan selama di United. ”Chemistry tidak bisa dibangun hanya dalam 1–2 pertandingan. Kalv dan Rice juga cocok karena memiliki tipikal yang saling melengkapi,” tutur Keane.

Bagi Inggris, kemenangan atas Albania dan Polandia terpeleset di kandang Andorra berarti tiket lolos ada dalam genggaman. Saat ini Inggris dengan 20 poin dari delapan laga unggul tiga poin atas Polandia di klasemen sementara grup I kualifikasi Zona Eropa. (ren/c7/dns)

 

 

PERKIRAAN PEMAIN

Inggris (4-3-3): 1-Pickford (g); 2-Walker, 5-Stones, 6-Maguire, 3-Chilwell; 4-Henderson, 8-Phillips, 11-Foden; 7-Saka, 9-Kane (c), 10-Sterling

Pelatih: Gareth Southgate

Albania (3-4-1-2): 1-Berisha (g/c); 18-Ismajli, 15-Kumbulla, 5-Veseli; 4-Hysaj, 7-Bare, 8-Gjasula, 20-Trashi; 22-Bajrami; 16-Cikalleshi, 17-Broja

Pelatih: Edoardo Reja

Asian Handicap 0:2