ENTAH lantaran gagal berprestasi pada MotoGP musim ini atau memang sudah masuk rencana revolusi untuk tahun depan, Tech3 KTM memutuskan untuk mengganti dua pembalapnya. Yang terbaru meninggalkan Tech3 KTM adalah Danilo Petrucci.

Dia melengkapi kepergian Iker Lecuona yang tahun depan tampil di Superbike bersama Honda. Saat ini, dengan menyisakan satu race pemungkas di GP Valencia (14/11), Lecuona ada di posisi ke-19 dengan 38 poin dan Petrucci di tempat ke-21 dengan 37 poin.

Untuk Petrucci, dia tidak sekadar ganti ajang, tetapi juga ganti lintasan balap. Ya, pembalap asal Italia itu akan turun di ajang Reli Dakar. Meski begitu, sejatinya Petrucci tidak meninggalkan KTM sepenuhnya. Sebab, timnya tahun depan juga KTM. Bisa dibilang, dia hanya berganti ’’divisi’’ karier.

Posisi Lecuona dan Petrucci di MotoGP tahun depan akan digantikan Remy Gardner dan Raul Fernandez. Dua pembalap itu promosi dari Moto2 tahun ini dengan prestasi impresif. Gardner sebagai kampiun dan Fernandez di posisi runner-up.

Meski keputusan baru dipublikasikan, sebenarnya keinginan Petrucci beralih ke ajang Reli Dakar terlihat sejak tiga bulan lalu ketika melakukan latihan di gurun pasir di Dubai, UEA. Kala itu, dia didampingi Jordi Viladoms, manajer Reli Dakar KTM. Juga ada beberapa rekannya seperti Matthias Walkner, Toby Price, dan juara bertahan Reli Dakar, Kevin Benavides.

Nah, balapan pertama pembalap 31 tahun itu di Reli Dakar dimulai di Arab Saudi pada 1 Januari 2022. Artinya, dia hanya punya waktu tidak sampai dua bulan untuk mematangkan persiapan setelah menjalani race terakhir di MotoGP pada akhir pekan ini.

’’Sepertinya, saya akan jadi satu-satunya pembalap yang hanya dalam waktu sekitar sebulan bisa tampil di MotoGP dan kemudian pindah ke reli. Ajang ini (Reli Dakar, Red) mimpiku sejak kecil,’’ papar Petrucci kepada Motorsport. (io/c12/dra)