Tim nasional Spanyol merebut puncak klasemen Grup B Kualifikasi Piala Dunia 2022 zona Eropa, seusai membekuk Yunani 1-0 dalam laga lanjutan di Stadion Olimpiade Athena, Kamis (11/11) waktu setempat (Jumat WIB).

Pablo Sarabia menjadi pencetak gol semata wayang kemenangan Spanyol yang mengangkat posisi tim besutan Luis Enrique itu ke puncak dengan raihan 16 poin. Spanyol unggul satu poin atas Swedia (15) yang kalah di laga lebih awal. 

Sementara bagi Yunani, kekalahan itu memastikan mereka tak lagi berpeluang lolos ke Piala Dunia 2022, meski masih memiliki satu laga sisa yang belum dijalani. Yunani tertahan di posisi ketiga dengan sembilan poin, demikian catatan laman resmi UEFA seperti dilansir dari Antara

Tuan rumah sebetulnya sempat menyarangkan bola ke gawang Spanyol melalui Giorgos Masouras pada menit ke-21, tetapi gol itu dianulir karena offside. Nasib buruk Yunani berlanjut sebab tiga menit kemudian tim tamu justru memperoleh hadiah tendangan penalti setelah Inigo Martinez jatuh di dalam kotak terlarang dalam perebutan bola liar bersama Dimitris Giannoulis.

Protes para pemain Yunani tak digubris wasit Szymon Marciniak. Sarabia yang jadi algojo dengan tenang memperdaya kiper Odisseas Vlachodimos demi membawa Spanyol memimpin pada menit ke-26.

Spanyol hampir menggandakan keunggulan mereka pada menit ke-36. Tetapi Vlachodimos melakukan penyelamatan gemilang atas tembakan keras Alvaro Morata untuk mementahkan bola ke mistar gawang. 

Yunani memperoleh peluang emas untuk menyamakan kedudukan pada menit ke-79 lewat situasi tendangan bebas yang dikirimkan Kostas Tsimikas. Tetapi sundulan Georgios Tzavellas melenceng tipis di sisi gawang.

Spanyol hampir melengkapi kemenangan mereka pada menit keempat injury time. Tetapi Vlachodimos sekali lagi melakukan penyelamatan gemilang atas tembakan Rodrigo Moreno ke mistar gawang.

Sayangnya Yunani tetap gagal meraih poin dan harus melupakan mimpi tampil di putaran final Piala Dunia 2022, sementara Spanyol semakin terbuka peluangnya mendapat tiket otomatis. Spanyol akan melakoni laga krusial saat menjamu Swedia di La Cartuja pada Minggu (14/11), guna menentukan siapa yang lolos otomatis dan siapa yang harus mengikuti fase playoff. (jpc)