BIRMINGHAM – Sudah jadi rahasia umum kalau Steven Gerrard diproyeksikan sebagai pelatih Liverpool FC di masa depan. Paling cepat sebagai pengganti Juergen Klopp yang masih punya kontrak sampai musim panas 2024. Tapi, pintu Gerrard ke Premier League bisa datang lebih awal. Meski, bukan di LFC.

Seharian kemarin (10/11), pemilik panggilan akrab Stevie G itu banyak diberitakan oleh media-media Inggris sedang dalam proses untuk menangani Aston Villa. Gerrard dibidik Villa sebagai pengganti Dean Smith yang telah dilengserkan pada Minggu lalu (7/11).

Villa sadar Gerrard sedang bahagia bersama Rangers sejak 2018 dan terikat kontrak hingga musim panas 2024. Karena itu, Villa benar-benar meminta izin dengan baik-baik kepada Rangers untuk mau melepas Gerrard. Villa juga siap menebus kompensasi pemutusan kontrak senilai GBP 2 juta (Rp 38,6 miliar) demi mendapatkan pelatih berusia 41 tahun tersebut.

”Pemilik klub (dua bos Aston Villa, Nassef Sawiris dan Wes Edens, Red) telah memerintahkan perwakilan klub untuk bernegosiasi dengan Rangers. Uang tidak masalah,” tulis The Guardian.

Rangers yang sukses dibawa Gerrard meraih juara Scottish Premiership tanpa terkalahkan musim lalu tentu tidak mau melepas mantan kapten LFC tersebut. Tapi, yang bisa meluluhkan Rangers bisa jadi kemauan Gerrard.

Seperti diungkapkan mantan striker Villa Gabriel Agbonlahor, Gerrard sangat mempertimbangkan tawaran mantan klubnya. Gerrard pernah mengungkapkan keinginan menangani klub Premier League, tapi untuk ke LFC saat-saat ini memang belum waktunya. ”Tidak ada tawaran lebih baik lagi baginya,” ucap Agbonlahor seperti dilansir talkSPORT.

Apalagi, ada nama-nama familier yang bakal memudahkan adaptasi Gerrard di Villa. Seperti Christian Purslow, chief executive Villa itu merupakan mantan direktur di LFC. Asisten Gerrard di Rangers saat ini, Gary McAllister, juga pernah bekerja di Villa sebagai tangan kanan mendiang Gerard Houllier pada musim 2010—2011.

Selain Gerrard, Villa juga membidik pelatih Belgia Roberto Martínez maupun Kasper Hjulmand (Denmark). Tapi, Direktur Olahraga Aston Villa Johan Lange memberi sinyal bahwa prioritas tetap Gerrard.

Menurut Agbonlahor, karakteristik permainan yang diusung Gerrard bersama Rangers baklal cocok dengan Villa. ”Ketika aku menonton pertandingan Rangers, permainan mereka benar-benar terorganisasi dengan baik dan para pemain tampil penuh semangat. Itulah yang dibutuhkan (Aston Villa) saat ini,” tuturnya. (io/dns)