VALENCIA – Pembalap binaan Astra Honda Motor (AHM) kembali menembus ajang grand prix. Rabu (10/11) Mario Suryo Aji, pembalap Astra Honda Racing Team (AHRT), dipastikan menjadi satu-satunya wakil Indonesia yang akan tampil di Moto3 pada musim 2022. Dia akan turun bersama Honda Team Asia (HTA).

Musim ini Mario sudah diberi kesempatan turun di Moto3 melalui jalur wild card sebanyak dua kali. Yakni di GP Emilia Romagna (24/10) dan GP Algarve (7/11). Namun, pembalap asal Magetan tersebut hanya tampil sekali di GP Emilia Romagna. Sebab, dia mengalami cedera patah tulang paha kanan dalam latihan sebelum turun di GP Algarve.

Nah, dalam masa penyembuhannya saat ini, pembalap 17 tahun itu malah mendapat kabar baik.

’’Sejak saya dibina Astra Honda Racing School mulai umur 12 tahun, mimpi tertinggi saya adalah bisa balapan di Grand Prix. Tentu saya sangat senang dan bersemangat menghadapi musim depan,’’ ucap Mario dalam rilis resmi AHM.

Mario menambahkan, tampil di grand prix merupakan impian besarnya dan almarhum ayahnya. ’’Saya tidak akan menyia-nyiakan kesempatan emas ini. Konsisten, belajar, dan membuat kemajuan di setiap putaran adalah target saya,’’ tambah pembalap yang saat ini juga tampil di ajang FIM CEV Moto3 tersebut.

Di Honda Team Asia musim depan, Mario akan satu tim dengan pembalap Jepang Taiyo Furusato. Hal itu sekaligus memastikan HTA mengubah total line-up pembalapnya pada musim 2022. Pasalnya, musim ini HTA diperkuat pembalap Indonesia Andi Farid Izdihar dan pembalap Jepang Yuki Kunii.

GM Marketing and Planning Analysis AHM Andy Wijaya mengatakan, capaian Mario tersebut menjadi bukti keberhasilan AHM dalam program pembinaan balap yang terstruktur. Semua dilakukan demi mencetak prestasi dan mengharumkan nama bangsa Indonesia. ’’Setelah Dimas Ekky Pratama, Gerry Salim, dan Andi Gilang Izdihar, Mario menjadi pembalap keempat binaan Astra Honda Racing Team yang dapat menembus kancah balap grand prix. Perjuangan semua pihak membuahkan hasil yang manis,” ucap Andy.

Mario merupakan jebolan Astra Honda Racing School (AHRS) 2016. Pada 2017 dia sudah diberi kesempatan tampil di ajang Thailand Talent Cup. Aksi balapnya saat itu semakin gemilang hingga membuatnya didapuk untuk turun di Asia Talent Cup (ATC) dan Asia Road Racing Championship (ARRC) di kelas AP250 pada 2018. (irr/c7/bas)