INGGRIS termasuk timnas yang juga memburu tiket lolos ke putaran final Piala Dunia 2022 pekan ini. Tactician Gareth Southgate pun memanggil semua pemain terbaik yang dimiliki The Three Lions. Tapi, ada satu nama yang caps-nya masih nihil.

Di adalah gelandang serang Arsenal Emile Smith Rowe. Pemain berusia 21 tahun itu menarik atensi Southgate setelah tampil gemilang dalam tiga laga terakhir The Gunners. Smith Rowe mencetak 3 gol plus 1 assist yang membantu Arsenal kini sudah menempati lima besar klasemen di Premier League.

”Kini saya memiliki empat pemain nomor 10 di lini serang,” ucap Southgate antara bercanda atau serius. Ya, Smith Rowe sejak musim ini dipercaya mengenakan nomor 10 di Arsenal. Sama seperti Harry Kane di Tottenham Hotspur, Marcus Rashford (Manchester United), dan Jac Grealish (Manchester City).

Smith Rowe sekaligus menambah komposisi alumnus pemain Inggris U-17 kala memenangi Piala Dunia U-17 pada 2017. Dia menyusul Jadon Sancho, Callum Hudson-Odoi, dan Phil Foden.

Mantan gelandang Arsenal Jack Wilshere yang sudah melihat aksi-aksi Smith Rowe semasa masih di London Colney (markas latihan Arsenal) menyebut, Southgate tidak salah memberi kesempatan kepada produk asli akademi Arsenal tersebut. ’’Bisakah dia seperti Foden? Semua hanya tinggal menunggu waktu,’’ klaim Wilshere kepada BBC Sport Radio 5 Live.

Tactician Arsenal Mikel Arteta juga tidak kaget dengan pemanggilan anak asuhnya tersebut. ’’Emile (Smith Rowe dipanggil timnas, Red)? Bukan hal yang mengagetkan karena dengan kemampuannya, dia layak menerimanya,” beber Arteta di laman resmi klub.

Sebelum Smith Rowe, Southgate sejatinya juga pernah memanggil pemain yang lebih muda lainnya dari Arsenal. Tak lain winger Bukayo Saka setahun lalu atau saat usianya masih 19 tahun. (ren/dns)