PELATIH asli Inggris yang dikaitkan bakal kembali melatih klub Premier League bukan hanya Frank Lampard. Ada juga Eddie Howe. Peraih Football League Manager of the Decade 2015 itu kini favorit pelatih dalam periode pertama Newcastle United setelah diakuisisi Kerajaan Arab Saudi (via Public Investment Fund).

Tanda-tanda itu semakin nyata ketika Howe datang menyaksikan laga tandang Newcastle United di kandang Brighton & Hove Albion, Amex Stadium, (7/11). Howe duduk di tribun VIP, persis di sebelah co-owner Newcastle United Amanda Staveley.

Howe akan mengakhiri tugas pelatih karteker Graeme Jones. Dalam tiga laga bersama Jones, The Magpies tidak pernah menang alias dua kali seri dan sekali kalah. Jabatan pelatih The Magpies lowong setelah Steve Bruce dilengserkan pada 20 Oktober lalu.

”Eddie (Howe) adalah pelatih profesional. Dia tidak memberikan masukan apa pun dalam pertandingan dan saya pikir dia hanya ingin menonton pertandingan,” tutur Jones setelah The Magpies bermain seri 1-1 di Amex Stadium seperti dikutip dari Chronicle Live.

Kabar bahwa Howe akan diresmikan sebagai pelatih Newcastle United saat agenda internasional memang santer beredar. Bahkan, legenda The Magpies Alan Shearer dalam program acara Match of the Day tidak sabar menunggu Howe untuk membesut Jamaal Lascelles dkk.

”Sekalipun dia sudah lama tidak pernah melatih klub, aku pikir dia bisa menghadirkan semangat dan melakukan pekerjaan yang hebat di Premier League lagi,” kata Shearer tentang pelatih 43 tahun yang moncer semasa menangani AFC Bournemouth (2012–2020) tersebut.

Hanya, senior Shearer di timnas Inggris yang kini menjadi analis Premier League, Gary Lineker, meragukan Howe bisa mengatasi masalah The Magpies. ”Dia (Howe) harus memberesi lini belakang. Menurutku, lini belakang Newcastle United saat ini tidak punya harapan,” papar Lineker. (ren/c9/dns)