DERBIManchesterdi Old Trafford malam nanti diprediksi tidak menempatkan Raheem Sterling dalam starting XI. Ya, winger Manchester City itu memang bukan pilihan reguler City musim ini.

Sterling yang membela City sejak 2015 mulai tersisih ke bangku cadangan lantaran kedatangan pemain termahal Inggris Jack Grealish. Hanya kapten tim Fernandinho (2013) yang lebih lama membela The Citizensdaripada Sterling di skuat The Citizens saat ini. Fernandinho pun sudah terpinggirkan seiring diklaim menjalani musim terakhir. Usia gelandang asal Brasil itu menapak 36 tahun. Sepuluh tahun lebih tua daripada Sterling.

Kalau sampai absen menghadapi United, itu merupakan ironi bagi statistik Sterling. Sebab, The Red Devils notabene klub yang paling sering dihadapi pemilik julukan Heemio tersebut. Total sudah 25 kali Sterling melawan United, termasuk sejak masih membela Liverpool FC. Meski, belum sekali pun Sterling mampu membobol gawang United.

”Apakah cerita pemain nomor ikonik (nomor 7 atau Sterling, Red) yang selalu menjadi starter (Manchester City) dalam derbi sejak musim 2016–2017 bakal berakhir (malam nanti, Red)?” tulis Manchester Evening News.

Kalau nomor 7 City musim ini bukan pilihan reguler, lain halnya dengan nomor 7 United: Cristiano Ronaldo. Musim ini, meski usianya sudah 36 tahun, Ronaldo telah membuktikan sebagai pemain yang sering menjadi penentu hasil akhir United lewat gol-golnya. (ren/c7/dns/jpg/tom/k8)