LOS ANGELES–Meski Los Angeles Lakers sudah dihuni banyak pemain bintang, peran LeBron James belum bisa tergantikan. Buktinya, (5/11), saat King James, julukan LeBron James, absen karena mengalami cedera tegang otot perut, Lakers takluk di kandang. Tim asuhan Frank Vogel itu bertekuk lutut di tangan sang tamu Oklahoma City Thunder 104-107.

Itu menjadi kekalahan kedua Lakers di tangan Thunder musim ini. Pada pertemuan pertama 28 Oktober lalu, di markas Thunder, Paycom Center, Lakers juga tak berdaya. Saat itu skornya 115-123. Dan kebetulan, di laga tersebut LeBron juga absen lantaran mengalami cedera engkel kaki kanan. ”Setiap LeBron absen untuk beberapa waktu, pasti ada kekhawatiran," ucap Vogel seperti dilansir ESPN. ”Semoga ini bukan hal yang serius. Dan dia bisa segera kembali," tambahnya.

LeBron musim ini memasuki musim ke-19-nya di NBA. Dia akan genap berusia 37 tahun bulan depan. Pada usia sesenior itu, Vogel memang harus benar-benar berhati-hati mengatur jatah waktu bermain untuk MVP NBA empat kali tersebut. Musim ini saja LeBron sudah absen tiga kali dari total sembilan laga yang telah dimainkan Lakers (5-4). Daftar itu akan makin panjang lantaran tim medis Lakers menyebut dia harus absen seminggu ke depan untuk menjalani pemulihan.

Padahal, dalam tujuh hari ke depan Lakers akan tampil empat kali. Yakni, melawan Portland Trail Blazers, Charlotte Hornets, Miami Heat, dan Minnesota Timberwolves. ”Tidak ada yang berbeda. Kami akan bertanggung jawab penuh untuk mengatur ritme bermain LeBron," ucap Vogel.

Lakers melaporkan, LeBron sudah merasakan sakit pada perutnya di pertengahan laga melawan Houston Rockets, Rabu (3/11) lalu. Namun, saat itu dia bersikeras untuk tetap tampil sampai laga usai. Di pertandingan kemarin Anthony Davis sudah berjuang maksimal dengan mencetak 29 poin dan 18 rebound untuk Lakers. Russell Westbrook menambahi dengan 27 angka. Carmelo Anthony juga tampil apik dengan donasi 21 poin.

”Seharusnya kami tidak kalah di laga ini," ucap Anthony. ”Hasil ini bukan karena LeBron tidak tampil. Tapi, memang menyakitkan kalah dua kali dari tim yang sama di awal musim seperti ini," tambah forward seangkatan LeBron berusia 37 tahun tersebut. (irr/c9/cak/jpg/tom/k8)