Performa Manchester United saat menghadapi Atalanta BC di Old Trafford (21/10) seperti terbagi dua. Bermain amburadul di babak pertama dan berubah penuh determinasi pada babak kedua. Dari tertinggal dua gol sebelum turun minum, United membalikkan keadaan menjadi menang 3-2.

Cristiano Ronaldo kembali mencetak gol kemenangan United seperti sebelumnya saat mengalahkan Villarreal CF 2-1, juga di Old Trafford (30/9). CR7 pun semakin menahbiskan diri sebagai pemain yang paling banyak mencetak gol kemenangan dalam sebuah laga Liga Champions. Ronaldo melakukannya dalam 42 laga atau tiga laga lebih banyak ketimbang Lionel Messi.

Meski Ronaldo tampil sebagai pahlawan, predikat pemain terbaik alias player of the match dari UEFA tidak diberikan untuk pemain 36 tahun itu. Gelandang serang United Bruno Fernandes yang mendapatkannya. Seiring penilaian UEFA berdasar keputusan tim teknis, Fernandes memang layak meraihnya.

Bukan sekadar dua assist untuk gol Marcus Rashford (53’) dan gol kapten Harry Maguire pada menit ke-75. Fernandes mendominasi serangan The Red Devils lewat delapan operan kunci.

Sepanjang sejarah partisipasi United di Liga Champions sejak debut Ronaldo pada 2003–2004, baru kali ini ada pemain The Red Devils yang mampu mencatat operan kunci sebanyak itu dalam satu laga.

”Terkadang saya tak mau mengambil risiko seperti yang saya lakukan di babak pertama ketika saya melewatkan banyak operan. Saya mengubahnya di babak kedua,’’ tutur Fernandes kepada Manchester Evening News. Statistik itu sekaligus menunjukkan bahwa Fernandes lebih bermain untuk tim ketimbang egonya (menembak langsung ke gawang lawan).

”Saya memberikan yang terbaik untuk membantu rekan setim saya menciptakan gol. Kami percaya yang terbaik untuk memberikan peluang adalah memberikannya kepada striker,’’ beber pemain yang sudah punya koleksi 4 assist dalam tiga matchday pertama fase grup Liga Champions tersebut.

Perubahan perilaku lainnya dari Fernandes adalah mau terlibat dalam duel (tercatat sebelas kali) dan memenangi sembilan di antaranya. Pun melakukan lima kali tekel dengan empat tekel di antaranya sukses. ”Saya pikir dia (Fernandes) akan lebih bagus ketika berada sejajar dengan barisan gelandang United ketimbang dengan para penyerang United,” kata pandit talkSPORT Peter Crouch. (jpc)