Malam pertama selalu spesial. Dan, momen spesial itu tengah dinikmati Milwaukee Bucks yang menjalani laga pembuka NBA musim ini. Laga dimulai dengan acara penyerahan cincin juara dan pengerekan banner juara NBA 2021 di Fiserv Forum.

Nah, dahaga juara Bucks selama 50 tahun kemarin dituntaskan dengan seremoni penyerahan cincin bagi seluruh anggota tim. Termasuk pemilik dan tim pelatih Bucks.

Momen spesial kedua adalah Bucks menaklukkan Brooklyn Nets 127-104. Nets adalah tim yang lebih digadang-gadang menjadi juara NBA 2021 daripada Bucks. Namun, tim asuhan Steve Nash itu datang ke laga ini minus Kyrie Irving. Irving absen karena enggan menerima vaksin Covid-19. Kontributor Jawa Pos Bobby Arifin menyaksikan langsung momen spesial tersebut dari Fiserv Forum. Setelah upacara singkat dan sederhana, tip-off game pertama NBA 75th Anniversary pun berlangsung di hadapan 16 ribu penonton.

Plus, dua ribuan simpatisan Bucks yang nonton bareng di luar arena lewat layar lebar. Kemenangan itu juga membuktikan bahwa Bucks layak menjadi juara NBA 2021. Bintang utama Bucks Giannis Antetokounmpo langsung menjadi MVP pada malam pertama ini. Dia mencatat 32 poin, 14 rebound, dan 7 assist. Antetokounmpo tampil begitu agresif. Dia juga kerap mendapat penjagaan ketat dari power forward Nets Blake Griffin.

Jika Antetokounmpo begitu dominan di permainan Bucks, Nets terlihat masih coba-coba dengan terus merotasi pemain. Nash kali ini lebih memercayai pemain muda Nicolas Claxton di posisi center.

Pemain 22 tahun itu memang lebih berenergi. Namun, dia masih kalah berpengalaman jika dibandingkan dengan center Nets musim lalu. Yakni, Jarrett Allen yang kini pindah ke Cavaliers. Atau, DeAndre Jordan yang merapat ke Los Angeles Lakers.

Duel itu sekaligus ulangan playoff semifinal musim lalu wilayah timur. Saat itu Bucks menang tipis 4-3. Sebagian pengamat percaya Bucks hanya menang mujur atas Nets saat itu. ”Kami sedikit sulit menyeimbangkan antusiasme baru saja mendapat cincin juara dengan langsung bertanding. Namun, sejauh ini semua berjalan baik. Kami tetap berfokus pada game plan. Dan, yang terpenting kami menang,” kata Antetokounmpo dalam wawancara dengan TNT. Dari Nets, Kevin Durant yang paling subur dengan mendulang 32 poin, 11 rebound, dan 4 assist. James Harden belum panas. Dia malah lebih sering ngomel ke wasit karena merasa dilanggar, tetapi tidak mendapat foul. Namun, dia tampil cukup apik dengan mencetak 20 poin, 8 rebound dan 8 assist. (jpc)