Indonesia memastikan diri lolos ke semifinal Piala Thomas 2020. Skuad Merah Putih berhasil menaklukkan Malaysia dengan skor sempurna 3-0 di Ceres Arena, Aarhus, tadi malam (15/10). Hasil tersebut sekaligus membalas kekalahan menyakitkan saat Piala Sudirman 2021 lalu.

Indonesia menurunkan lineup terbaiknya. Para pemain juga sukses membalas kekalahan masing-masing atas wakil Malaysia.

Anthony Sinisuka Ginting membuka kemenangan pertama bagi Indonesia. Dia merontokkan perlawanan Lee Zii Jia dalam straight game 21-15, 21-17. Kemenangan itu membuat Ginting makin percaya diri. Dia tampil apik dalam dua pertandingan terakhir. Sebelumnya, dia berhasil mengalahkan Chou Tien Chen.

’’Kekalahan saya di Piala Sudirman lalu tidak menjadi trauma. Saya di sini lebih menyiapkan fisik dan mental untuk menghadapi Lee,” ”Apalagi, penampilan Lee juga tidak seapik di Piala Sudirman lalu,’’ kata Ginting kepada tim humas PP PBSI.

Ginting tampil taktis dan minim kesalahan. Dia juga lebih percaya diri dengan banyak bermain di depan net. Salah satu hal yang membuatnya unggul atas tunggal putra nomor satu Malaysia itu. ’’Ginting bisa mengontrol permainan dan menyerang balik saat ada kesempatan. Bermain lebih agresif ini mengantarkan Ginting menang atas Lee,’’ kata asisten pelatih Irwansyah.

Revans juga berhasil dilakukan pasangan Marcus Fernaldi Gideon/Kevin Sanjaya Sukamuljo. Pasangan berjuluk The Minions itu sukses mengalahkan Aaron Chia/Soh Wooi Yik dalam rubber game 21-17, 16-21, 21-15.

’’Kami senang bisa menyumbang angka sekaligus membalas kekalahan kami di Piala Sudirman lalu,” ”Kami bisa tampil nyaman di pertandingan ini. Dibandingkan Piala Sudirman lalu, di sini kami tampil lebih baik,’’ kata Kevin setelah laga.

Ini menjadi kemenangan pertama Minions atas Chia/Soh dalam tiga pertemuan terakhir. Dua kekalahan sebelumnya didapat saat perempat final Olimpiade Tokyo 2020 dan Piala Sudirman 2021. Marcus mengakui kekalahan dalam dua ajang penting membuatnya kecewa. Tetapi, dia tidak mau larut dalam hal itu. ’’Namun, bersama Kevin, saya berusaha bangkit dan melewati pertandingan serta mencoba tampil terbaik di berbagai turnamen di depan,’’ ucapnya.

Kemenangan Indonesia pun tidak perlu menunggu sampai laga kelima. Jonatan Christie menutup kemenangan Indonesia dengan memastikan skor akhir 3-0. Dia unggul atas Ng Tze Yong 14-21, 21-19, 21-16.

Pertandingan cukup ketat bagi Jojo. Juara Asian Games 2018 itu harus kehilangan set pertama. Namun, dia berhasil bangkit dan memaksakan Ng Tze Yong memainkan rubber game. Kemenangan Jojo tersebut membuat Indonesia unggul headtohead 13-5 melawan Malaysia di ajang Piala Thomas. (jpc)