BRUSSELS – Semestinya, Jerman tidak sendirian sebagai negara dari zona Eropa yang lolos ke Piala Dunia 2022 pekan ini. Timnas ranking satu dunia Belgia bisa mengikuti jejak Jerman. Tetapi, seiring bertanding dalam Final Four UEFA Nations League, De Rode Duivels absen dalam laga grup E kualifikasi Piala Dunia 2022 zona Eropa. Jika menilik klasemen saat ini, Eden Hazard dkk hanya butuh sekali kemenangan lagi untuk menyegel tiket lolos ke Qatar.

Laga berikutnya Belgia adalah menjamu Estonia di Stade Roi Baudouin, Brussels, bulan depan (14/11). ”Kami tentu lebih suka memastikannya (lolos ke Piala Dunia 2022, Red) sekarang ketimbang bulan depan,” ucap pelatih Belgia Roberto Martinez kepada HLN. Sebagai catatan, Belgia adalah tim pertama yang menyegel tiket lolos dari kualifikasi pada Piala Dunia 2018

Belgia tidak menjalani laga kualifikasi pekan ini lantaran tampil dalam UEFA Nations League Finals 2021. Dalam ajang yang juga diikuti Italia, Prancis, dan Spanyol, tersebut Belgia finis paling buncit. Dikalahkan 2-3 oleh Prancis di semifinal lalu ditekuk 1-2 Italia dalam perebutan tempat ketiga.

”Hanya itu (lolos ke putaran final Piala Dunia 2022, Red) yang bisa mengobati hasil buruk di Final Four (UEFA Nations League),’’ sebut analis sepak bola Belgia Marc Degryse. ”Publik sudah lelah menunggu prestasi masif,’’ tambahnya.

Berkaca dari hasil buruk di Final Four Nations League, Martinez kabarnya mulai dievaluasi kinerjanya oleh Federasi Sepak Bola Belgia. Apalagi, media-media Belgia sudah memunculkan sosok yang dianggap bisa jadi suksesor Martinez di Tubize (sebutan lokasi markas latihan timnas Belgia). Salah satunya legenda Belgia Michel Preud’homme. ”Saya tahu hal itu (tekanan terhadap pelatih, Red) akan membesar setelah hasil buruk sebuah tim,” tutur Martinez seperti dilansir Voetbalprimeur. (ren/dns)