GELANDANG timnas Italia dan Chelsea Jorginho kerap disebut bakal memenangi Ballon d’Or tahun ini. Alasannya tentu saja karena Jorginho punya peran sentral membawa Italia juara Euro 2020, lalu Chelsea berjaya di Liga Champions 2020–2021 plus Piala Super Eropa.

Tetapi, keyakinan itu sedikit memudar setelah Gli Azzurri gagal melaju ke final UEFA Nations League 2020–2021 karena dikalahkan Spanyol di semifinal. 

Alhasil, peraih Ballon d’Or yang bakal diumumkan pada 29 November akhirnya kembali ke nama familier. Tak lain megabintang Paris Saint-Germain (PSG) dan Argentina Lionel Messi.

Pemilik julukan La Pulga atau Si Kutu itu diklaim bakal meraih Ballon d’Or ketujuh berdasar persentase suara fans yang ditulis oleh FTBL. Messi mendapatkan 73,3 persen. Disusul Robert Lewandowski (16,7 persen), N’Golo Kante (11,1 persen), Kylian Mbappe (7,7 persen), dan Jorginho dengan hanya 6,7 persen. Pengumuman 30 nomine peraih Ballon d’Or kemarin (10/10) diklaim hanya formalitas. 

”Ada dua rekan setimku (di PSG, Red) yang layak memenanginya, Neymar dan Kylian Mbappe. Selain itu, ada Lewandowski dan Karim Benzema. Mereka memiliki musim yang hebat,” ujar Messi merendah saat diminta memprediksi peraih Ballon d’Or tahun ini kepada France Football. 

”Tujuh kali (memenangi Ballon d’Or, Red) tentu akan sangat hebat. Tetapi, itu (Ballon d’Or, Red) bukan prioritasku,” imbuh Messi.

Modal Messi memang hanya trofi juara Copa America 2011. Dia juga lambat moncer bersama PSG musim ini seiring baru mencetak satu gol. Nominal 38 golnya musim lalu juga kalah oleh bomber Bayern Muenchen Robert Lewandowski yang mencetak 48 gol dan berujung Sepatu Emas Eropa. Lewy juga memenangi Meisterschale dan DFB-Pokal. 

Tetapi, gelar Copa America benar-benar jadi breakthrough Messi. Itu merupakan gelar pertamanya bersama La Albiceleste sejak debut 16 tahun silam. Squawka melansir bahwa Messi mendominasi enam dari sembilan aspek statistik utama di Copa America. Yakni, gol terbanyak dengan 9 gol, assist terbanyak (4), sepakan terbanyak (28), operan di sepertiga akhir terbanyak (122), operan terobosan terbanyak (9), dan kreator peluang terbanyak (21). (io/c17/dns)