Timnas Indonesia bersiap menghadapi Taiwan dalam babak playoff kualifikasi Piala Asia 2023. Laga antara Indonesia vs Taiwan direncanakan berlangsung pada 7 dan 11 Oktober. Kedua laga berlangsung di Buriram, Thailand.

Kemarin (2/10) Evan Dimas dkk melakukan latihan terakhir di Lapangan Panahan Senayan, Jakarta. Hari ini (3/10) skuad Garuda mulai bertolak ke Negeri Gajah Putih.

Pelatih timnas Shin Tae-yong mengungkapkan, di tengah kompetisi yang sangat padat, para pemain yang sebagian besar berkompetisi di Liga 1 cukup kelelahan. Karena itu, materi latihan yang diberikan dalam beberapa hari terakhir lebih banyak pada pemulihan kondisi. Selama kompetisi Liga 1 bergulir, sebut STY, ada pemain yang dalam kondisi bugar. Tapi, tidak sedikit juga yang masih kurang optimal.

Karena itu, ada beberapa pemain yang tidak mendapat panggilan kedua. Mereka diharapkan bisa meningkatkan performa di klub. ”Selama ada liga, saya memantau langsung dan langsung pilih pemain tersebut. Saya percaya sama pemain,” ujarnya kemarin.

Jelang menghadapi Taiwan, juru taktik asal Korea Selatan tersebut sadar bahwa lawan secara peringkat FIFA lebih baik ketimbang timnas Indonesia. Dinukil dari laman resmi FIFA, Taiwan saat ini menduduki urutan ke-151. Sedangkan Indonesia menempati 20 setrip di bawahnya. Namun, STY tak gentar.

”Memang, kalau dilihat dari ranking FIFA, mereka di atas kita. Tapi, kalau persiapan baik, akan dapat hasil baik,” tuturnya.

Victor Igbonefo yang kembali mendapat panggilan ke timnas siap memberikan kemampuan terbaik. Menurut dia, sampai latihan terakhir kemarin, pelatih STY lebih banyak memberikan materi fisik. ”Kondisi fisik sangat penting dalam sepak bola,” katanya.

Bek Persib Bandung itu merasa tak ada masalah dengan kondisi fisiknya. Meskipun menjalani laga padat bersama Maung Bandung di kompetisi Liga 1. ”Saya punya keinginan untuk menang melawan Taiwan dan tim ini juga memiliki tujuan sama seperti itu,” ucapnya. (jpc)