AKSI heroik dilakukan David de Gea ketika melawan West Ham United tiga hari lalu (19/9). Di menit kelima injury time, kiper Manchester United itu menggagalkan eksekusi penalti lawan sehingga The Red Devils pulang dari London Stadium dengan kemenangan 2-1.

Tapi, jangan mengharapkan De Gea kembali melakukan aksi heroik lagi ketika Manchester United menghadapi West Ham dini hari nanti (23/9). Sebab, tactician Manchester United Ole Gunnar Solskjaer bakal mengacak starting XI untuk menguji kedalaman skuad The Red Devils musim ini.

Itu artinya De Gea yang selalu dimainkan dalam enam laga sejak awal musim bakal diistirahatkan. Siapa penggantinya? Secara teknis, Dean Henderson yang musim lalu menciptakan persaingan kompetitif bagi De Gea semestinya dipercaya turun.

Masalahnya, kiper yang biasa disapa Deano itu baru pulih dari cedera pinggang. Cedera yang membuat Deano melewatkan kesempatan membela timnas Inggris dalam Euro 2020 musim panas lalu. Deano sudah melakukan ”pemanasan” dengan tampil di Premier League 2. Tapi, dia kebobolan 4 gol dalam dua laga.

Solskjaer pun disebut lebih melirik ”si anak hilang” Tom Heaton. Kiper yang musim ini dipulangkan lagi ke Carrington setelah sebelas musim berpetualang di empat klub berbeda. ”Secara fisik, Heaton lebih bagus ketimbang Deano. Tapi, keputusan ada di tangan Solskjaer,” sebut salah seorang sumber di internal Manchester United kepada Manchester Evening News.

Jika dimainkan, Heaton akan mengakhiri penantian laga pertamanya bersama The Red Devils. Sejak promosi ke tim utama Manchester United pada 2005, Heaton langsung disekolahan hingga 2010. Ironisnya, dia kemudian dilepas ke Cardiff City dan baru kembali di musim ini.

”Keinginanku tidak muluk-muluk karena aku bersaing dengan kiper-kiper hebat. Aku hanya berharap bisa bermain (untuk United) dan aku berharap itu benar-benar terjadi (saat melawan West Ham dini hari nanti, Red,” beber Heaton di siniar klub seperti dikutip Sky Sports. (ren/dns)