Resmi sudah. Mantan juara dunia delapan divisi berbeda, salah seorang bintang tinju terbesar dalam sejarah, Manny Pacquiao akan maju dalam pemilihan presiden Filipina tahun depan.

Hari ini (19/9), Pacquiao menerima pencalonan dari koalisi politik yang dipimpin oleh partai PDP-Laban. Calon lawan Pacquiao dalam pemilihan presiden adalah Senator Christoper “Bong” Go. Bong dikenal sangat dekat dengan Presiden Filipina saat ini Rodrigo Duterte.

Konstitusi Filipina mengatur bahwa Duterte tak boleh mencalonkan kembali sebagai presiden untuk masa jabatan enam tahun kedua. Karena itulah, faksinya memilih langkah tak populer yakni mencalonkan Duterte sebagai wakil presiden.

Keputusan Pacquiao hari ini, semakin menajamkan persaingan melawan Duterte. Suhu politik di Filipina menjadi menghangat. “Saya seorang petarung dan saya akan tetap menjadi petarung di dalam dan luar ring,” ucap Pacquiao dalam pidato virtual sebagaimana dikutip The Guardian. “Saya menerima nominasi sebagai calon presiden Republik Filipina,” imbuhnya.

Walaupun sangat populer, namun elektabilitas Pacquiao sampai saat ini masih kalah dibandingkan dengan putri Duterte, Sara Duterte-Carpio. 

Pencalonan Pacquiao mulai mengemuka Juli lalu. Tepatnya ketika dia terpilih sebagai pemimpin PDP-Laban.

Saat ini, bahan kampanye Pacquiao dalam pencalonan presiden sangat garang. Yakni langsung menangkap dan memenjarakan pejabat pemerintah yang korup.

Salah satu yang dia soroti adalah terjadinya korupsi alat-alat kesehatan yang digunakan selama mengatasi pandemi Covid-19. “Waktu kalian sudah habis,” tegas Pacquiao menunjuk para pejabat korup di Filipina. (jc)