SELAIN lini serang Paris Saint-Germain, lini serang Atletico Madrid juga tumpul mengawali Liga Champions musim ini (16/9). Juara La Liga itu tidak bisa membobol gawang FC Porto meski berlaga di kandang sendiri, Estadio Wanda Metropolitano.

Antoine Griezmann yang melakoni debut di Eropa lagi bersama Atletico musim ini masih mencari gol pertamanya. Sementara tandemnya, Luis Suarez jadi kartu mati di hadapan bek senior sekaligus kapten FC Porto Pepe.

Khusus Suarez, menghadapi Pepe tak ubahnya menjalani El Clasico. Selama rentang tiga tahun (2014—2017), Suarez yang masih membela FC Barcelona familier beradu dengan Pepe yang menempati jantung pertahanan Real Madrid bersama Sergio Ramos.

Pertemuan kemarin adalah kali kelima bagi mereka dengan Pepe selalu sukses membuat striker timnas Uruguay berjuluk El Pistolero itu nirgol dalam setiap pertemuan. Padahal, Pepe tidak tampil sampai bubaran. Bek timnas Portugal yang sudah menapak usia 38 tahun itu hanya tampil selama 54 menit sebelum digantikan oleh Ivan Marcano. Itu lantaran cedera betis yang dialaminya.

Bukan hanya bisa ”mengantongi” Suarez, Pepe lebih produktif selama pertemuan mereka. Pepe mampu mengoleksi dua gol. Masing-masing dalam El Clasico pada 2014—2015 serta pertemuan di babak 16 besar Piala Dunia 2018. Laga kemarin sekaligus yang pertama bagi Pepe mencatat clean sheet menghadapi tim yang diperkuat Suarez.

Apalagi, nyaris sepanjang laga, Pepe jadi sasaran siulan dari pendukung Atletico. Itu bukti bahwa Pepe memang memiliki mental baja. ”Justru hal itu (teror dari suporter Atletico, Red) menjadi motivasi ekstra bagiku. Aku malah terpacu untuk menampilkan (performa yang) lebih baik,” tutur Pepe seperti dilansir Diario AS.

Terpisah, entrenador Atletico Diego Simeone membela scoreless lini serangnya. Khusus Suarez, laga kemarin adalah kali pertama musim ini El Pistolero bermain penuh (90 menit). ”Dia baru sembuh dari cedera lutut. Jujur saja, tidak ada penyerang kami yang saat ini berada dalam kondisi fisik prima. Tapi, aku percaya mereka akan mencapainya tidak lama lagi,” beber Simeone kepada Mundo Deportivo. (io/dns)