LEICESTER – Pengalaman kapten Leicester City Jamie Vardy di kompetisi Eropa masih terbilang ‘hijau’. Dalam sedekade karir sepak bola profesionalnya, Vardy cuma merasakan atmosfer liga antarklub tertinggi di Eropa itu tiga musim.

Pada musim 2016-2017 di level LIga Champions. Kemudian musim 2020-2021 dan 2021-2022 di level kedua kompetisi Eropa, Liga Europa. Tak heran Vardy baru bermain 13 kali di kompetisi Eropa. Karena itu, tak heran kalau Vardy selalu punya motivasi tinggi bila tampil di kompetisi Eropa. Umurnya pun tahun ini menginjak 34 tahun.

Musim ini, Leicester tergabung di grup C Liga Europa bersama SSC Napoli, Legia Warszawa, dan Spartak Moskva. Dalam matchday satu grup C dini hari nanti (17/9), Leicester akan menjamu Napoli di King Power Stadium (siaran langsung Vidio pukul 02.00 WIB).

Bagi Vards (julukan Vardy) berjumpa tim Italia sebenarnya bukan hal yang baru-baru amat. Faktana dalam 13 laga di Eropa, Vardy belum satu kalipun bersua klub Italia. Namun Vardy pernah menghadapi individu-individu Italia tiga tahun lalu bersama Inggris. Saat itu Inggris bermain imbang 1-1 versus timnas Italia pada laga ujicoba internasional (28/3/2018).

Nah, Vardy tersebut berambisi bisa menduplikasi penampilannya saat itu. Sebab, pada laga yang dihelat di Wembley Stadium, London, itu Vardy mencetak satu-satunya gol Three Lions. Performanya kala itu jadi salah satu penilaian tactician Inggris Gareth Southgate untuk menyertakannya ke skuad untuk Piala Dunia 2018.

Ambisi Vardy dini hari nanti didukung performa yang sedang on fire pada awal musim ini bersama The Foxes--julukan Leicester. Dari lima laga di semua ajang, Vardy berhasil mempersembahkan dua gol dan satu assist.

Tiga poin pada matchday pertama bagi Leicester. Setidaknya bakal berpengaruh terhadap target mereka yang ingin melampaui hasil musim lalu yang hanya sampai 32 besar Liga Europa.

"Inilah yang kami tunggu-tunggu, ajang Eropa. Tujuan utama kami di setiap musim adalah meraih yang terbaik (di Eropa, Red) untuk suporter dan kota ini," ucap tactician Brendan Rodgers kepada BBC. (io/irr/dra)

 

Leicester City (4-4-2): 1-Schmeichel (g); 27-Castagne, 23-Vestergaard, 4-Soyuncu, 5-Bertrand; 11-Albrighton, 8-Tielemans, 26-Ndidi, 7-Barnes; 29-Daka, 9-Vardy (c)

Pelatih: Brendan Rodgers

Jersey pemain: Biru (kandang)

Jersey kiper: Hitam

 

SSC Napoli (4-3-3): 25-Ospina (g); 22-Di Lorenzo, 44-Manolas, 26-Koulibaly (c), 6-Rui; 29-Anguissa, 7-Elmas, 8-Ruiz; 21-Politano, 9-Osimhen, 11-Lozano

Pelatih: Luciano Spalletti

Jersey pemain: Putih (tandang)

Jersey kiper: Merah

 

Wasit: Tiago Martins (Portugal)

Stadion: King Power Stadium, Leicester

Siaran langsung: Vidio pukul 02.00 WIB

 

Asian Handicap 0:¼