MONZA- Seandainya tidak ada halo kokpit, entah apa yang sudah terjadi kepada pembalap Mercedes Lewis Hamilton saat ini. Teknologi yang baru disematkan pada mobil Formula 1 di 2018 itu, kali ini menjadi juru selamat untuk Hamilton. Itu terjadi dalam insiden tabrakan yang dia alami dengan pembalap Red Bull Max Verstappen di GP Italia Minggu lalu di sirkuit Monza.

Dalam tayangan ulang kejadian di tikungan pertama lap 26 Sirkuit Monza itu, halo kokpit menghindarkan kepala Hamilton dari benturan keras dengan ban belakang mobil Verstappen. Mobil pembalap asal Belanda itu hilang kendali hingga naik ke atas mobil Mercedes F1 W12 milik Hamilton.

Seandainya tidak ada halo kokpit, hampir pasti kepala pembalap Inggris tersebut saat ini sudah mengalami cedera parah. "Jika kami tidak memiliki halo (kokpit), itu akan menjadi kecelakaan yang mengerikan. Aku bahkan tidak ingin membayangkannya," ucap Team Principal Mercedes Toto Wolff dilansir Motorsport.

Kejadian ini makin membuktikan, bahwa keputusan F1 menambahkan perangkat tersebut pada musim 2018 memberi dampak nyata untuk keselamatan pembalap. Sebelumnya, penambahan perangkat tersebut sempat mendapat kritik dari beberapa tim. Kritik itu berubah menjadi pujian setelah halo kokpit menyelamatkan Charles Leclerc di insiden tabrakan pada GP Belgia 2018. Romain Grosjean juga pernah terselamatkan dari cedera parah berkat halo kokpit. Itu terjadi pada insiden yang dia alami di GP Bahrain 2020.

Di sisi lain, insiden yang terjadi antara Hamilton dan Verstappen di sirkuit Monza itu tak lepas dari persaingan keduanya di klasemen pembalap sementara. Keduanya kini hanya terpaut lima poin. Verstappen memimpin di puncak klasemen dengan 226,5 poin. Hamilton membuntuti di posisi kedua dengan 221,5 poin.

Aura persaingan juga tampak saat kejadian. Kejadian berawal dari kedua pembalap yang sama-sama tidak mau mengalah saat dua mobil berhimpitan ketika memasuki tikungan pertama. Verstappen yang keluar dari mobil lebih dulu pasca insiden pun sama sekali tidak menghampiri Hamilton untuk memastikan rivalnya tersebut baik-baik saja akibat kecelakaan itu. Dia langsung berjalan menjauh dari mobil.

Hamilton menyayangkan sikap Verstappen tersebut. "Aku melihat Max keluar dari mobilnya lantas menjauh. Saat itu aku terkejut. Menurutku, seharusnya kita memastikan lebih dulu bahwa pembalap lain baik-baik saja saat ada kejadian seperti itu," ucap Hamilton kepada Motorsport.

Team steward F1 sudah memutuskan untuk memberikan penalti kepada Verstappen dengan turun tiga grid pada balapan selanjutnya di GP Rusia. Balapan tersebut akan berlangsung pada 26 September mendatang. (irr/bas)

 

KLASEMEN SEMENTARA ( Sepuluh besar)

1. Max Verstappen / Red Bull Racing / 226,5 Poin

2. Lewis Hamilton / Mercedes / 221,5

3. Valtteri Bottas / Mercedes / 141

4. Lando Norris / McLaren / 132

5. Sergio Perez / Red Bull Racing / 118

6. Charles Leclerc / Scuderia Ferrari / 104

7. Carlos Sainz / Scuderia Ferrari / 97,5

8. Daniel Ricciardo / McLaren / 83

9. Pierre Gasly / AlphaTauri Honda / 66

10. Fernando Alonso / Alpine F1 Team / 50