NEW YORK -Ranking 1 (Ashleigh Barty) dan 3 dunia (Naomi Osaka) tunggal putri tersingkir dalam tiga hari terakhir ajang grand slam Amerika Serikat (AS) Terbuka. Di tunggal putra, ranking tiga dunia (Stefanos Tsitsipas) juga sudah pulang.

Yang mencengangkan, aktor tersingkirnya nama-nama besar itu adalah petenis muda yang baru 18 tahun. Mereka adalah Leylah Fernandez dan Carlos Alcaraz. Dan kedua petenis belia itu masih melanjutkan sensasinya. Baik Fernandez maupun Alcaraz mengamankan tiket perempat final ajang grand slam lapangan keras ini.

Alcaraz melaju ke delapan besar usai menumbangkan petenis kualifikasi asal Jerman Peter Gojowczyk dalam lima set 5-7, 6-1, 5-7, 6-2, 6-0. Hasil ini membuat petenis asal Spanyol tersebut membuat sejarah. Yakni menjadi petenis termuda yang menembus perempat final AS Terbuka sejak Michael Chang pada edisi 1990.

Sementara itu, Fernandez melaju ke perempat final usai menumbangkan juara AS Terbuka edisi 2016. Yakni Angelique Kerber. Petenis Jerman itu ditumbangkan Fernandez dalam tiga set 4-6, 7-6(5), 6-2.

Hasil ini membuat petenis asal Kanada tersebut sukses menyingkirkan dua mantan juara AS Terbuka di gelaran ini. Sebelum mengirim pulang Kerber, dia sudah lebih dulu menyingkirkan juara AS Terbuka 2018 dan 2020. Yakni Naomi Osaka pada babak ketiga.

Saat ditanya perihal capaian luar biasa ini, petenis ranking 73 dunia tersebut mengaku belum sepenuhnya mengerti apa yang terjadi dengan performanya di Flushing Meadow sepekan terakhir ini.

"Aku hanya berusaha mempraktekkan semua yang telah aku pelajari di latihan. Pelatih memintaku fokus dari poin ke poin. Aku beruntung bisa mengeksekusinya dengan baik sejauh ini," ucap petenis asal Kanada tersebut. Di babak selanjutnya, Fernandez akan menghadapi hadangan berat lain yakni ranking lima dunia Elina Svitolina. (irr/bas)