Istirahat total selama setahun akibat cedera tangan, tak membuat petarung kelas menengah UFC Jared Cannonier tak kehilangan taji. Fighter 37 tahun asal Amerika Serikat (AS) tersebut Minggu (22/8) menaklukkan Kelvin Gastelum. Dia menang angka mutlak pada laga utama UFC on ESPN 29 yang berlangsung di UFC Apex, Las Vegas.

Kemenangan makin mendekatkan Cannonier dengan gelar juara UFC kelas menengah. Usai laga, petarung berjuluk The Killa Gorilla itu bahkan langsung mengatakan, targetnya setelah ini adalah naik oktagon untuk pertarungan perebutan gelar kelas menengah. "Jelas aku menginginkan itu. Tapi semua terserah UFC," ucap Cannonier dilansir ESPN.

Sabuk juara kelas menengah UFC saat ini masih dikuasai Israel Adesanya. Untuk merebut sabuk juara dari Adesanya, Cannonier harus bersabar dulu. Pasalnya, Adesanya sudah dijadwalkan naik oktagon melawan Robert Whittaker pada September.

Artinya, sambil menunggu pemenang dari duel Adesanya versus Whittaker, Cannonier masih bisa tampil di satu pertandingan lain. Dan lawan yang bisa dia hadapi di kelas ini adalah Paulo Costa atau Marvin Vettori.

"Yang penting selanjutnya aku ingin duel perebutan gelar. Terserah. Bisa sebelum atau sesudah Whittaker (melawan Adesanya)," ucap Cannonier yang sudah tarung 19 kali dan membukukan 14 kali kemenangan itu. (irr/bas)