MONTREAL– Harapan Aryna Sabalenka meraih gelar ketiganya musim ini gagal lagi. Itu terjadi setelah petenis ranking ketiga dunia tersebut takluk di babak semifinal Montreal Open. Petenis Belarus itu harus mengakui keunggulan Karolina Pliskova dalam dua set langsung 3-6, 4-6. Hasil tersebut sekaligus mengulangi kekalahan Sabalenka dari Pliskova pada semifinal grand slam Wimbledon dua bulan lalu. Saat itu, Sabalenka tunduk tiga set di tangan Pliskova dengan skor 7-5, 4-6, 4-6.

Kekalahan tersebut juga menjadi antiklimaks bagi Sabalenka, setelah memenangi derbi Belarus melawan mantan ranking satu dunia Victoria Azarenka di babak perempat final. Saat itu, Sabalenka menang 6-2, 6-4 atas Azarenka.

’’Sebenarnya aku punya peluang di set pertama. Tapi, dia memang bermain jauh lebih baik,’’ ucap Sabalenka dilansir AFP. ’’Aku tidak bisa memanfaatkan kesempatan yang aku punya dengan baik kali ini,’’ tambahnya.

Pliskova berhasil melakukan break empat kali atas Sabalenka kemarin. Dia juga berhasil lolos dari dua break yang dilakukan Azarenka dari tiga kesempatan. Sepuluh ace yang dicetak Pliskova dalam laga tersebut juga menunjukkan bahwa penampilannya dalam servis begitu dominan.

Sabalenka sampai frustrasi menghadapi penampilan nyaris sempurna Pliskova tersebut. Dia sempat membanting raket pada pertengahan set kedua. Dia kemudian meminta maaf setelah laga terkait aksi emosionalnya itu. ’’Aku benar-benar tampil sangat solid kali ini,’’ ucap Pliskova.

Di partai puncak, Pliskova akan menghadapi petenis Italia Camila Giorgi. Petenis ranking ke-71 dunia tersebut kemarin menaklukkan perempat finalis Australia Terbuka Jessica Pegula dalam tiga set 6-3, 3-6, 6-1. ’’Mencapai final adalah luar biasa,’’ ucap Giorgi. ’’Pekan ini penampilanku begitu apik. Meski, setiap pertandingan begitu berat,’’ tambahnya. (irr/c17/bas)