Barcelona mengonfirmasi bahwa mereka akan berpisah dengan megabintang Lionel Messi karena tidak menandatangani kontrak baru. Kontrak terbaru Messi sendiri telah habis di akhir musim lalu, tetapi dia diharapkan akan segera menandatangani kesepakatan berdurasi lima tahun sebelum musim baru dimulai.

Messi telah mengadakan pembicaraan dengan pihak klub pada Kamis (5/8), tetapi pertemuan itu tidak berjalan dengan baik dan Barcelona mengonfirmasi bahwa dia tidak akan lagi kembali ke Camp Nou.

“Meskipun FC Barcelona dan Lionel Messi telah mencapai kesepakatan dan niat yang jelas dari kedua belah pihak untuk menandatangani kontrak baru hari ini, tetapi itu tidak dapat terjadi karena kendala keuangan dan struktural (peraturan Liga Spanyol),” ungkap Barcelona di situs resmi mereka pada Jumat (6/8). ’’Akibat situasi ini, Messi tidak akan bertahan di FC Barcelona. Kedua belah pihak sangat menyayangkan keinginan pemain dan klub pada akhirnya tidak akan terpenuhi,” tambah pernyataan itu.

“FC Barcelona dengan sepenuh hati mengucapkan terima kasih kepada pemain atas kontribusinya untuk kemajuan klub dan mendoakan yang terbaik untuk masa depan dalam kehidupan pribadi dan profesionalnya.”

Messi sendiri sudah memperkuat Barcelona sejak masih remaja. Dia datang ke Barcelona pada 2000, usai ditransfer dari Newell’s Old Boys. Selama memperkuat klub rival berat Real Madrid itu dari level junior, Messi sudah membukukan 552 penampilan dengan raihan 485 gol.

Sampai saat ini belum ada pernyataan dari kapten timnas Argentina itu mengenai klub barunya. Namun, rumor menyebutkan, PSG dan Manchester City bakal saling sikut untuk mendapatkan tanda tangannya. Sebab, di atas kertas hanya kedua klub sultan itu yang mampu memenuhi permintaan gaji dari Messi.  (*)