DIA tak berkulit hitam. Juga tak ada lagi perbudakan di Amerika Serikat. Jadi, jelas David Lidstone bukanlah si Paman Tom, karakter utama dalam cerita legendaris anti perbudakan karya Harriet Beecher Stowe: Uncle Tom’s Cabin.

Tapi, tetap ada garis merah penghubung. Seperti ditulis Associated Press, Dave River, julukan Lidstone, juga tinggal di kabin selama tiga dekade ini. Dekat Sungai Merrimack, di Hutan New Hampshire, Amerika Serikat.

Sehari-hari dia mengandalkan alam untuk memenuhi kebutuhan. Menanam bahan pangan, mencari kayu di hutan, dan mendapat listrik dari panel surya. Tapi, sejak 15 Juli lalu pria 81 tahun itu harus meringkuk di penjara karena dianggap menyerobot tanah orang.

”Dia (Dave) itu sosok yang sangat perhatian dan memang memilih hidup dekat dengan alam,” kata Jodie Gedeon, penghobi kayak yang biasa melintas di dekat Sungai Merrimack yang berteman dengan Dave sejak 20 tahun lalu.

Gedeon dan kolegalah yang kini mengorganisasi petisi dan mengumpulkan donasi untuk membayar pajak properti. Agar Dave bisa kembali ke kabinnya. ”Ini tentang kemanusiaan, tentang empati. Dave itu tidak pernah menyakiti siapa-siapa,” ujar Gedeon. (c19/ttg)